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Dates for your diary, music for the masses, comics from the Ivory Coast and the luxury eco-lodges.


Campi ya Kanzi, Chyulu Hills, Kenya

Meaning ‘camp of hidden treasures’ in Kishwahili, the recently opened Campi ya Kanzi wears those treasures on its sleeve. The tented stone cottages with rustic interiors and elegant furniture are luxurious enough, but the biggest treasure of all is the surrounding Maasai reserve, Kuku Group Ranch. With Mount Kilimanjaro the only skyscraper, and the windless silence of the region, this is a true escape from the stresses of modern life. Venture into the surrounding wilderness accompanied by local guides and witness an expanse of nature stunning in its biodiversity and beauty.

Tented Beach Retreat, Gazi Bay, Kenya

Comprising 12 Arabian-style tents scattered along the beach, each with its own butler, four-poster bed and mini-bar, this is a genuine cut above the rest in luxury terms – a real escape from the world. Equally, if you’re the kind of person whose personal ethics can get in the way of having a good time, don’t worry – you can rest assured that this is responsible tourism, and that the team work closely with the local communities to ensure they benefit from the retreat’s presence.


Cameroon Film Festival, Yaoundé
9-20 January
Although bubbling under with untapped talent, the African cinema scene has yet to announce itself on the international stage. Intended to promote Cameroonian talent, the first Cameroon Film Festival will shed light on what this nation has to offer the silver screens of the world.

As yet, Cameroon’s most high-profile filmmaker is Jean-Pierre Bekolo, whose 2005 film Les Saignantes premiered at the Toronto Film Festival and promptly divided critics, who didn’t know how to take his tongue-in-cheek portrayal of a futuristic Yaoundé. This much-anticipated festival will reveal who else is committing their Cameroonian vision to celluloid.

Lisbon-Dakar Rally
5-20 January
Known as one of the most grueling endurance tests in the sporting world, the Lisbon-Dakar Rally is also popular among amateur racers, with up to 80% of participants being non-professionals. Not only is the race exciting in its own right, the conclusion in the Senegalese capital is the most convivial of celebrations, allowing viewers to engage in those other amateur-friendly activities – drinking and having fun. 


Angola Luanda; Burundi Bujumbura; Cameroon Yaounde; DR Congo Kinshasa; The Gambia Banjul; Guinea Conakry; Ivory Coast Yamoussoukro; Kenya Nairobi; Liberia Monrovia; Morocco Rabat; Rwanda Kigali; Senegal Dakar; Sierra Leone Freetown; Uganda Kampala


South African-born violinist David Juritz is the leader of the London Mozart Players and founder of Musequality, a charity that funds music schools and projects based in South Africa and Uganda. He recently completed an around-the-world busk for the charity, raising $60,000 along the way. He talks to Alvira Khan-Gordon

How did you start playing music?
My father was a physicist and musician who couldn’t resist doing various music awareness tests on his children. He established early on that my brother and I had a certain aptitude for it.

I heard a radio comedy about a boy who drove his family and neighbours crazy while learning to play the violin and that appealed to me. So the next day, my father came home with a violin and I was lumbered. At 18, I got an Associated Board scholarship to study at the Royal College of Music in London, and here I am.

What led you to start up Musequality?
Years ago I did a day’s busking for a kids’ music project in Soweto, South Africa, called Buskaid, which really impressed me. When you see children who don’t have a great deal in their lives taking part in music, it often gives them a path, which opens other possibilities.

More recently, I heard about a long-standing Venezuelan music project called El Sistema, which involves something like 25,000 children from poor communities. It has been incredibly successful in using music to help these children get through their education and to university to study things other than music.

My work in education and community projects has allowed me to have experiences that far outweigh anything I’ve experienced in a concert hall. Music can take people out of their immediate, sometimes dark situations and connect them to something – it has the power to unlock things and I wanted to help people find that connection. While not exactly a bank, we provide funding to help teachers set up programmes to help children.

What are the charity’s current projects?
Our main pilot project is the Tender Talents Magnet School in Kampala, Uganda. As well as offering a normal curriculum, the children can receive tuition in Ugandan music and dance. The school receives no public subsidy and it’s an uphill struggle to keep it going. Many students have lost parents to Aids-related illnesses or have been displaced by the northern conflict.

Leanne Dollman started the Hout Bay Music Project four years ago in Cape Town, South Africa. She’d seen kids hanging around after school, so she went to the school – in Imizamo Yethu squatter camp – and asked if she could teach violin. She expected two or three pupils, but 800 wanted to learn. She started with the hardest cases and taught them to play.

In Soweto, Nimrod Moloto runs Melodi Music. It’s a wind instrument programme but he does more than teach music. Moloto believes he has a responsibility for all areas of the kids’ lives – making sure they get through their teen years in a group and able to express their individuality but a little bit safer than they would be otherwise. The kids’ drive is inspiring. You give them an opportunity and they grab it with both hands. We need to expand these projects.

How many countries did you visit on your worldwide busk?
I visited 24 countries in four-and-a-half months. I can’t say I was able to do them justice. Often I’d be on an overnight train and an opportunity would present itself. In Malmö, Sweden, for example, the train was delayed for an hour so I decided to get the fiddle out until someone gave me a euro or two.

I made more money once I left Europe – Australia, Japan and Hong Kong were particularly lucrative. By far the worst stop was Berlin, where I earned €11 in a whole day.

What did the experience teach you?
I learned how it feels to be powerless – how frustrating it can be. If you don’t look right, I learned how easily you can be marginalised by people’s prejudice. I was turned away at Zurich’s Tonhalle when a non-professional orchestra was playing. I stood on the steps of the hall and earned about 400 times less than I’d earned last time I played at the same concert hall sitting on that platform. It gave me a small insight in to the lives of some of the children on our programmes. How they must feel to be shut out by people.


Aya de Yopougon by Marguerite Abouet (Random House)
This is the first in the series of adventures of the level-headed 19-year-old Aya, resident of Abidjan’s working-class district of Yopougon. Surrounded by hormonal friends, who are recklessly in pursuit of romance and excitement, Aya presents the voice of reason, quietly trying to push them in the right direction and offering words of wisdom and advice. This first cautionary tale revolves around her friend Adjoua who gets pregnant after a night of revelry, and follows the subsequent controversy, marriage and birth of the new member of the gang. In another storyline, Aya tries of persuade her reluctant father of her ambition to become a doctor.

The attractive drawings of Clément Oubrerie make the book a joy to read and the surprise ending will have you waiting for the next instalment.


DR Congo 30 June 1960; The Gambia 18 February 1965; Guinea 2 October 1958; Ivory Coast 7 August 1960; Kenya 12 September 1963; Rwanda 1 July 1961; Senegal 20 June 1960; Sierra Leone 27 April 1961; Uganda 9 October 1962


Des rendez-vous à noter à l’agenda, de la musique pour le plus grand nombre, des BD de Côte d’Ivoire et le dernier cri en matière d’éco-lodges


Campi ya Kanzi
Chyulu Hills, Kenya
En Kishwahili ‘le camp des trésors cachés’, Campi ya Kanzi, ouvert récemment dispose en réalité d’une multiple réserve de trésors bien visibles. Les tentes avec pierres de cottages aux intérieurs rustiques et au mobilier élégant sont déjà un luxe en soi, mais les trésors les plus précieux d’entre tous sont la réserve environnante du Maasai dans le Ranch du Groupe Kuku. Avec le Mont Kilimandjaro pour tout gratteciel, et le silence absolu de la région, c’est un vrai refuge loin du stress de la vie moderne. Aventurez-vous dans la contrée sauvage, accompagné d’un guide local ; vous serez le témoin de la présence d’une nature surprenante par sa biodiversité et sa beauté.

Retraite côtière
Gazi Bay, Kenya
Ouverte le 15 janvier, Tented Beach Retreat est tout à fait comme son nom l’indique une retraite côtière et plus encore. Comprenant 12 tentes de style arabe disséminées le long du littoral avec un maître d’hôtel dans chacune d’elle, ce séjour surpasse tout en terme de luxe – un vrai refuge hors du monde. Si vous êtes le genre de personne qui associe étroitement éthique personnelle et agrément, ne vous inquiétez pas. Vous pouvez être certain que ce projet s’inscrit dans les règles du tourisme responsable – l’équipe travaille en étroite collaboration avec les communautés locales pour s’assurer qu’elles bénéficient des retombées de la présence de ce complexe.


Festival de Film du Cameroun, Yaoundé
9-20 janvier
Bien que toujours sous la surface avec des talents inexploités, le cinéma africain doit encore se faire connaître sur la scène internationale. Programmé pour promouvoir les talents camerounais, le premier Festival de Film du Cameroun jettera une lumière sur ce que cette nation peut offrir aux grands écrans du monde.

Déjà un réalisateur camerounais se détache, Jean-Pierre Bekolo. Son film de 2005 Les Saignantes, montré en première au Toronto Film Festival a rapidement divisé la critique, un peu perplexe devant son portrait sarcastique d’une Yaoundé futuriste. Ce festival révélera qui sera le prochain créateur à imprimer sa vision camerounaise sur la pellicule.

Rallye Lisbonne-Dakar 2008
5-20 janvier
Réputé comme l’un des tests d’endurance les plus éprouvants dans le monde de la compétition sportive, le Rallye Lisbonne-Dakar est également apprécié au sein des groupes de coureurs amateurs, plus de 80% des participants étant des non-professionnels. La course en soi est non seulement grisante, mais l’arrivée aussi dans la capitale sénégalaise prend des allures de célébration exubérante, invitant les participants à partager d’autres activités réservées aux amateurs, comme boire un coup et s’amuser.


Le violoniste d’origine sud-africaine David Juritz est le leader des London Mozart Players et fondateur de Musequality, une organisation caritative qui soutient financièrement des écoles de musique et des projets basés en Afrique du Sud et en Ouganda. Il a récemment réalisé un tour musical de rue autour du monde, pour lever des fonds collectant quelque $60 000 en cours de route. Il s’entretient avec Alvira Khan-Gordon

Comment avez-vous commencé à jouer de la musique?
Mon père était physicien et musicien et il ne pouvait pas résister au plaisir de pratiquer des tests de perception de la musique sur les enfants. Il a très vite établi que mon frère et moi-même avions une certaine aptitude.

Un jour, j’ai entendu une comédie radiophonique sur un garçon qui rendait sa famille dingue en apprenant à jouer du violon, et cela m’a plu. Le jour suivant, mon père est rentré à la maison avec un violon, j’étais fait ! A 18 ans, j’ai obtenu une bourse de l’Associated Board pour étudier au Royal College of Music de Londres et me voici.

Pourquoi avoir créé Musequality?
Il y a des années de cela, j’ai mis sur pied une journée musicale dans le cadre d’un projet pour des enfants de Soweto, en Afrique du Sud, appelé Buskaid, un moment qui m’a réellement impressionné. Lorsque vous voyez des enfants relativement démunis, et qui participent à un événement musical, cela leur ouvre souvent une voie vers d’autres possibilités également.

Plus récemment, j’ai entendu parler d’un projet musical de longue date au Vénézuela appelé El Sistema, qui implique quelque 25 000 enfants issus des communautés défavorisées. Ce projet a rencontré un succès inimaginable, en utilisant la musique pour aider ces enfants à réussir leurs études et à aller jusqu’à l’université pour étudier d’autres matières aussi que la musique.

Mon travail dans l’éducation et dans les projets communautaires m’ont permis d’acquérir une expérience qui dépasse de loin tout ce que j’ai déjà pu ressentir dans une salle de concert. La musique peut extraire les gens de leur situation immédiate, parfois noire et les relier à quelque chose – elle a le pouvoir de déclencher et je voulais aider les gens à trouver cette connexion. Nous ne sommes toutefois pas une banque, mais nous procurons des fonds aux enseignants pour mettre sur pied des programmes d’aide aux enfants.

Quels sont les projets à l’heure actuelle de l’association?
Notre principal projet pilote est le Tender Talents Magnet School à Kampala, Ouganda. En plus d’un curriculum normal, les enfants peuvent recevoir une formation en musique et danse d’Ouganda. L’école ne reçoit aucun subside public et c’est une lutte de haute main pour continuer à la faire fonctionner. De nombreux élèves ont perdu leurs parents suite aux maladies liées au SIDA ou parce qu’ils ont été déplacés par le conflit au nord.

Leanne Dollman a lancé le Hout Bay Music Project, il y a quatre ans à Cape Town, Afrique du Sud. En voyant les enfants traîner après l’école – au camp de squatter Imizamo Yethu – elle a demandé de pouvoir leur enseigner le violon. Elle s’attendait à former deux ou trois enfants mais 800 désiraient apprendre. Elle a démarré avec les cas les plus difficiles et leur a enseigné la pratique de l‘instrument.

A Soweto, Nimrod Moloto s’occupe de Melodi Music. C’est un programme d’instruments à vent mais il fait plus que d’enseigner la musique. Moloto est persuadé d’avoir une responsabilité dans tous les domaines qui touchent la vie des enfants – s’assurer qu’ils passent leur adolescence en groupe et sont capables d’exprimer leur individualité mais de façon un peu plus protégée qu’ils ne le feraient autrement. La force d’inspiration des enfants est surprenante. Vous leur donnez une opportunité et ils la prennent à deux mains. Nous devons étendre ces initiatives.

Combien de pays avez-vous visités lors de votre grand tour du monde de musique de rue?
J’ai visité 24 pays en quatre mois et demi. Je ne peux pas dire que je leur ai tous fait honneur. Bien souvent j’étais dans un train de nuit et une opportunité se présentait. A Malmo, Suède, par exemple, le train était retardé d’une heure, j’ai donc décidé de sortir le violon jusqu’à ce que quelqu’un me donne un ou deux euros.

J’ai gagné plus d’argent dès que j’ai quitté l’Europe – l’Australie, le Japon et Hong Kong étaient particulièrement lucratifs. Par contre l’étape la plus négative était Berlin, où j’ai obtenu €11 en toute une journée.

Que vous a enseigné l’expérience?
J’ai appris à ressentir ce que veut dire être démuni – à quel point cela peut être frustrant. J’ai appris à quelle vitesse vous pouvez être marginalisé par les préjugés, si vous n’avez pas une apparence conforme. J’ai été sorti de la Tonhalle à Zurich alors qu’un orchestre non-professionnel était en représentation. Je suis resté sur les escaliers de la salle et j’ai gagné à peu près 400 fois moins que précédemment lorsque j’avais joué dans la même salle de concert sur cette plateforme. J’ai pu avoir une petite idée de la vie de certains de ces enfants de notre programme, ce qu’ils ressentent lorsqu’ils sont l’objet de rejet par la société. 


Aya de Yopougon de Marguerite Abouet (Random House)
C’est le premier tome d’une série d’aventures mettant en scène Aya, 19 ans et pondérée, résidant à Abidjan, dans le quartier populaire de Yopougon. Entourée d’amis au taux d’hormones élevé, sans relâche à la poursuite d’amour et de plaisirs, Aya montre la voix de la raison, essayant patiemment de les pousser dans la bonne direction et distillant ses mots de sagesse et ses conseils.

La première histoire ‘moralisante’, tourne autour de son amie Adjoua qui tombe enceinte après une nuit festive et doit donc en payer les conséquences, mariage et naissance d’un nouveau membre du gang. Dans une autre version, Aya tente de contrer la réticence de son père qui hésite à laisser libre cours à son ambition et à devenir médecin.

Les superbes dessins de Clément Oubrerie rendent ces livres très agréables à dévorer et la surprise vous attend toujours à la fin de chaque épisode.


Data voor de agenda, muziek voor de liefhebbers, strips uit Ivoorkust en de nieuwste luxueuze eco-lodges


Campi ya Kanzi
Chyulu Hills, Kenia
Het onlangs geopende Campi ya Kanzi, wat ‘kamp van de verborgen schatten’ betekent in het Kishwahili, heeft z’n naam niet gestolen. De met tentzeilen overdekte stenen cottages met rustieke interieurs en elegant meubilair bieden op zich al voldoende luxe. De echte schat is echter het omliggende Maasaipark, Kuku Group Ranch. Met de Kilimanjaro als enige wolkenkrabber in deze windstille streek is dit de ideale locatie om te ontstressen. Trek de natuur in met een lokale gids en bewonder de biodiversiteit en schoonheid van het uitgestrekte gebied.

Tented Beach Retreat
Gazi Bay, Kenia
Op 15 januari opende het Tented Beach Retreat. De naam is meer dan toepasselijk. Het resort bestaat uit 12 Arabische tenten op het strand, met voor elk een eigen butler. Dit is luxe zonder vergelijk. Je waant je echt in een andere wereld. Ook als bij jou ethische principes primeren op persoonlijk plezier, hoef je je geen zorgen te maken. Dit is verantwoord toerisme. Het resort werkt nauw samen met lokale gemeenschappen zodat ook zij er voordeel uit halen.


Het filmfestival van Kameroen in Yaoundé
9-20 januari
Hoewel de Afrikaanse cinema barst van het onontgonnen talent, moet ze internationale filmzalen nog veroveren. Het eerste filmfestival van Kameroen wil eigen talent promoten en tonen wat het land het wereldwijde filmpubliek kan bieden.

De bekendste filmmaker van Kameroen is voorlopig Jean-Pierre Bekolo. Zijn film Les Saignantes uit 2005 ging in première op het Filmfestival van Toronto. De reacties van de filmcritici over dit ironische portret van een futuristisch Yaoundé waren verdeeld. Op dit festival zullen we ontdekken wie nog zijn Kameroenese visie op film heeft vastgelegd.

Rally Lissabon-Dakar 2008
5-20 januari
Hoewel de rally Lissabon-Dakar bekend staat als een van de zwaarste sportevenementen, is ze erg populair bij amateurteams. Zo’n 80% van de deelnemers zijn geen professionals. De race is ongemeen spannend, maar de aankomst in de Senegalese hoofdstad is een en al plezier, waarbij toeschouwers meeproeven van die andere ‘amateurvriendelijke’ activiteit, namelijk stevig feesten!


De Zuid-Afrikaanse violist David Juritz is de leider van de London Mozart Players en oprichter van Musequality, een liefdadigheidsorganisatie die muziekscholen en -projecten in Zuid-Afrika en Oeganda financiert. Hij heeft er net een wereldreis als straatmuzi-kant opzitten voor de organisatie, waarbij hij $ 60.000 ophaalde. Alvira Khan-Gordon had een gesprek met hem

Hoe ben je met muziek begonnen?
Mijn vader was natuurkundige en muzikant, die er niet aan kon weerstaan om het muziekbewustzijn van zijn kinderen te testen. Hij ontdekte al snel dat mijn broer en ik aanleg hadden.

Ik hoorde op de radio een hoorspel over een jongen die zijn familie en buren gek maakte terwijl hij viool leerde spelen en dat sprak me wel aan. De volgende dag kwam mijn vader naar huis met een viool en ik was verkocht. Toen ik 18 jaar was, kreeg ik een Associated Board studiebeurs om aan het Royal College of Music in Londen te studeren en voilà…

Waarom heb je Musequality opgericht?
Jaren geleden speelde ik een dag als straatmuzikant voor Buskaid, een kindermuziekproject in Soweto, ZuidAfrika. Dat maakte een grote indruk op me. Wanneer je kinderen, die maar weinig in hun leven hebben, met muziek laat kennismaken, opent dat vaak andere mogelijkheden voor hen.

Recenter hoorde ik over een gevestigd Venezolaans muziekproject, El Sistema, waaraan zo’n 25.000 kinderen uit arme gemeenschappen deelnemen. Het gebruikt met veel succes muziek om deze kinderen door hun studies te helpen en naar de universiteit te laten gaan om andere dingen dan muziek te studeren.

Via mijn werk in opvoedkundige en gemeenschapsprojecten heb ik veel meer ervaringen opgedaan dan ooit in een concertzaal. Muziek kan mensen verlossen uit hun directe, soms uitzichtloze situaties en hen opnieuw aansluiting doen vinden. Het is op die manier dat ik mensen wilde helpen. Hoewel we zijn niet echt een bank zijn, verschaffen we wel fondsen waarmee leraren programma’s voor kinderen kunnen opzetten.

Welke zijn de huidige projecten van Musequality?
Ons belangrijkste proefproject is de Tender Talents Magnet School in Kampala, Oeganda. Naast een normaal curriculum, krijgen de kinderen les in Oegandese muziek en dans. Overheidssteun is er niet en het is een hels karwei om de school draaiende te houden. Veel studenten hebben hun ouders verloren door aan aids verwante ziekten of zijn vluchtelingen voor het conflict in het noorden.

Leanne Dollman startte vier jaar geleden het Hout Bay Music Project in Kaapstad, Zuid-Afrika. Ze zag kinderen na school op straat rondhangen, dus ging ze naar de school (in de sloppenwijk Imizamo Yethu) en vroeg of ze vioolles mocht geven. In plaats van de verwachte 2 à 3 leerlingen kwamen er zo’n 800 opdagen.

Ze begon met de moeilijkste gevallen en leerde hen te spelen.

In Soweto staat Nimrod Moloto in voor Melodi Music. Het is een programma voor blaasinstrumenten, maar omvat veel meer dan muziek. Moloto gelooft dat hij een verantwoordelijkheid heeft voor alle aspecten in het leven van de kinderen. Zo zorgt hij ervoor dat ze in groep hun tienerjaren door geraken en hun individualiteit kunnen uiten, maar dan op een wat veiliger manier. Het enthousiasme van de kinderen is inspirerend. Je geeft hen een kans en ze grijpen die meteen. Die projecten moeten we uitbreiden.

Hoeveel landen bezocht je tijdens je wereldwijde tocht als straatmuzikant?
Op vierenhalf maanden tijd bezocht ik 24 landen. Veel heb ik er niet van gezien. Vaak zat ik in een nachttrein en bood zich plots een gelegenheid aan. In het Zweedse Malmo had de trein bijvoorbeeld een uur vertraging en besloot ik de viool boven te halen tot iemand me een paar euro gaf.

Ik verdiende meer geld toen ik Europa had verlaten, vooral dan in Australië, Japan en Hongkong. En veruit mijn slechtste stop was Berlijn, waar ik op een hele dag €11 verdiende.

Wat leerde je uit die ervaring?
Ik weet nu hoe frustrerend machteloosheid voelt. En hoe gemakkelijk het wel is, als je er niet ok uitziet, om gemarginaliseerd te raken door de vooroordelen van de mensen. Ik werd weggestuurd aan de Toonhalle in Zurich, waar een niet-professioneel orkest speelde. Ik stond daar op de trappen van de concertzaal en verdiende zo’n 400 keer minder dan wat ik de laatste keer had verdiend toen ik in diezelfde zaal op het podium stond. Heel even besefte ik hoe het leven van sommige kinderen in onze projecten er moet uitzien. Hoe ze zich moeten voelen, verstoten door iedereen.


Aya de Yopougon van Marguerite Abouet (Random House)
Dit is het eerste in een reeks avonturen van de nuchtere 19-jarige Aya, die in de arbeiderswijk Yopougon in Abidjan woont. Haar door hormonen geplaagde vrienden jagen roekeloos romantiek en avontuur na. Zij is de stem van de rede, die hen zacht en met wijze woorden in de juiste richting duwt.

Deze eerste zedenschets speelt zich af rond haar vriendin Adjoua, zwanger na een romantische nacht. Van controverse gaat het via een huwelijk naar de geboorte van een nieuwe telg in de groep. In een ander verhaal probeert Aya haar koppige vader te overtuigen van haar ambitie arts te worden.

De fraaie tekeningen van Clément Oubrerie maken het boek een plezier om te lezen en de verrassende ontknoping doet je reikhalzend uitkijken naar het volgende deel.