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Dates for your diary, technological tourism, music for the masses and the latest luxury eco-lodges


Primate Lodge Kibale

Kibale Forest National Park, Uganda
Primate Lodge Kibale is geared specifically at nature lovers – in particular, primate fans. The surrounding area is home to 13 species of primates, including chimpanzees, so a stay in the luxury safari tents with en-suite bathrooms may leave you feeling like a pampered Jane Goodall. The lodge is located in the middle of the rainforest of Kibale Forest National Park, perfect for nature walks and chimp tracking. In the evenings, unwind with a refreshing drink in the bar and lounge, or dine on local and international dishes in the restaurant.

Little Naibor

Maasai Mara Game Reserve, Kenya
This tented nook has recently opened in the heart of the Maasai Mara Game Reserve. The spacious tents, each with twin or double rooms and en-suite bathrooms, are perfect for groups of friends or honeymooners. Little Naibor is well integrated into the surrounding forest, for a naturalistic experience. Activities abound, with game drives, bush walks and hot-air balloon trips allowing you a privileged glimpse of the local wildlife.


Kenya Music Week, Nairobi, Kenya

6-9 December
As well as having a vibrant pop and hiphop scene, Kenya boasts one of the most diverse ranges of traditional music styles in Africa, all facets of which will be celebrated and promoted during this four-day event.

The festival will provide an opportunity for promoters and musicians to reach out to the public and for the public to explore the current musical landscape. It will also allow frank discussion of specific issues such as piracy, downloading and copyright. While that may sound a little serious, you can guarantee an exciting and rhythmic day out at Nairobi’s Sarit Centre Expo Hall in the suburb of Westlands.

If you’re in town between 21 and 25 November, you can also catch Crafts of Africa, a collection of modern and traditional Kenyan crafts and furniture.

FIBA Africa Clubs Champions Cup, Luanda, Angola

When it comes to basketball, the Angola national team excels. It recently won Afrobasket, beating Cameroon 86-72 in the final, and is ranked 14th in the world. It seems appropriate, therefore, that the Angolan capital, Luanda, is hosting the FIBA Africa Clubs Champions Cup, which brings together the best club teams from across the continent.


Ben Herson is founder of Nomadic Wax record label, curator of the African Underground series of African hip-hop records and director of the internationally acclaimed documentary Democracy in Dakar, with colleague Magee McIlvaine

How did you first come into contact with Senegalese music?
I met a drummer from Senegal called Abdoulaye Sall when I was 15. I’d just begun studying drums and was interested in African percussion. In 1998, I took my first trip to Senegal with Abdoulaye and it was then my interest in African music really took off.

On my last day there I visited Marché Sandaga [Dakar’s outdoor market] to buy some cassettes. I noticed some locally produced hip-hop albums, which I purchased. I was amazed by the fact that Senegal even had a local hip-hop scene and was really curious to learn more.

What did you make of the music?
Once Senegalese friends started translating the lyrics for me, I came to realise hip-hop music in Senegal was quite deep in its political, social and spiritual message. It was the message in the music that drove me to want to write about and eventually produce African hip-hop, in the hope that other people might be inspired by the message as I’d been.

What are the biggest differences between Senegalese and Western hip-hop?
The most discernible differences are lyrical content and language. By and large, Senegalese don’t rhyme about material desires, sex or violence. Instead they use hip-hop as a tool for self-expression and a way to promote a political philosophy or social/spiritual message. In Senegal, there tends to be a consciousness in the lyrical content that I find lacking in a great deal of US rap music.

In what ways do Senegalese musicians address political issues in their music and what impact do their lyrics have?
Throughout Senegalese history, West Africa has been home to a class of musicians called gewels [also called griots or jalis, depending on the country]. They serve as oral historians, keeping the history of the country and its people alive through songs and stories.

Hip-hop is a powerful alternative for young people who want to express themselves because it’s an imported style that isn’t tied to these traditions or familial lineage. Hip-hop in Senegal exists as a separate social space for young people to talk about issues that in the past may have been taboo to speak about, such as politics, corruption and so on.

How did the Democracy in Dakar documentary and African Underground project come together?
The project began as an extension of my undergraduate thesis, which was about the role of hip-hop in Senegal and explored the various ways young people have used it as means for political/social transformation. I stayed in contact with many of the rappers I’d interviewed and one of them suggested I make a compilation of Senegalese hip-hop for the Western market. I went back to Dakar with little more than a laptop computer, hard-disk recorder and a few microphones to record what eventually became the first of a series of African hip-hop compilations called African Underground.

The documentary series was a logical extension of these audio projects. The concept was to create a series of documentary shorts we could upload to the web through viral media sites, such as YouTube, MySpace and Current TV, and disseminate the film internationally as it was happening.

With your immersion in Senegalese music, can you say who your favourite musicians are? Is there anyone you’d tout as a future international star?
That’s a difficult question to answer. Each MC has their own strengths and everyone brings their own unique flavour and style to the genre. I’d say the MCs who stand the most chance of breaking into the international market are those who are able to stay true to themselves and find a way to communicate with an international audience in a way that transcends the language barrier.


As ‘Future’ is the theme of this issue of b.spirit!, it’s interesting to note the technological developments taking place in those areas of African life that are as close to nature as you can get – safaris and scuba diving. In Kenya, elements of tourism are already showing signs of modernization as the government starts to implement its Vision 2030 campaign. Here, Kees van Velzen, from Forest Dream Tours in Diani Beach, Kenya, demonstrates his diving watch with inbuilt computer, which measures depth, how long you’ve been underwater, the temperature and more. Whether this information is useful or distracting is, of course, another matter.


Des rendez-vous à noter à l’agenda, du tourisme technologique, de la musique pour les masses et le dernier cri en matière d’éco-lodges


Primate Lodge Kibale

Kibale Forest National Park, Ouganda
Tellement neuf que certaines parties sont encore en construction, Primate Lodge Kibale est essentiellement orienté vers les amoureux de la nature – et particulièrement vers les fans de primates. La région environnante abrite 13 espèces de primates, dont des chimpanzés, un séjour dans les luxueuses tentes de safari avec salle de bain en suite pourrait vous donner l’impression d’être dans le rôle de Jane Goodall. Le lodge est situé au cœur de la forêt pluviale du Parc National de la Forêt de Kibale, un lieu idéal pour les randonnées dans la nature, sur les traces des chimpanzés. A la tombée du soir, relaxez-vous avec un rafraîchissement au bar, dans le salon, ou dégustez la cuisine locale et internationale dans le restaurant.

Little Naibor

Réserve de Maasai Mara, Kenya
Ce recoin où l’on vit sous la tente s’est récemment ouvert dans le cœur de la réserve naturelle du Maasai Mara. Les tentes spacieuses, chacune avec chambre double ou lits jumeaux et salle de bain en suite, sont parfaites pour les groupes, les voyages avec des amis ou une lune de miel. Little Naibor est superbement intégré dans la forêt environnante, offrant une expérience naturaliste. Les activités abondent : tour en véhicule des réserves, randonnées dans la savane et voyages en ballons à air chaud, de quoi découvrir sous plusieurs facettes privilégiées la faune locale.


Kenya Music Week, Nairobi, Kenya

6-9 Décembre
En plus de sa scène palpitante pop et hip-hop, le Kenya propose l’une des offres les plus variées de musique de styles traditionnels d’Afrique, dont tous les aspects seront à l’honneur et promus à l’occasion de cet événement de quatre jours.

Le festival sera l’occasion pour les promoteurs et les musiciens de rencontrer leur public et pour le public d’explorer le paysage musical actuel. Il permettra également d’ouvrir franchement le débat sur des questions spécifiques comme le piratage, le téléchargement et les droits d’auteur.

Et bien que ces sujets aient l’air relativement sérieux, vous pouvez être assuré d’une journée excitante, aux rythmes endiablés, au Hall des Expositions Sarit à Nairobi, dans le quartier des Westlands.

Si vous êtes dans la ville entre le 21 et le 25 novembre, vous pourrez aussi voir Artisanats d’Afrique, une collection d’artisanats et de mobiliers modernes et traditionnels Kenyans.

FIBA Africa Coupe des Clubs Champions, Luanda, Angola

En matière de basket-ball, l’équipe nationale d’Angola excelle. Elle a récemment remporté Afrobasket, en battant le Cameroun 86-72 dans la finale, et aujourd’hui l’équipe se classe en 14e place au niveau mondial. A ce titre, on comprend que la capitale angolaise, Luanda, accueille la Coupe des Clubs Champions africains, la FIBA, qui rassemble les meilleurs clubs du continent.


Ben Herson est le fondateur du label musical Nomadic Wax. Suite à sa découverte du mouvement hiphop africain, il enregistre la série ‘African Underground’. Il est également réalisateur d’un documentaire qui a reçu une reconnaissance internationale ‘Démocratie à Dakar’, avec son collègue Magee McIlvaine

Quand êtes-vous entré pour la première fois en contact avec la musique sénégalaise?
J’ai rencontré un percussionniste du Sénégal, Abdoulaye Sall, à l’âge de 15 ans. Je venais tout juste de commencer à étudier la batterie et j’étais intéressé par les percussions africaines. En 1998, j’ai voyagé pour la première fois au Sénégal avec Abdoulaye et c’est alors que mon intérêt pour la musique africaine a réellement pris son envol. Au cours de ma dernière journée, j’ai visité le Marché Sandaga [un marché ouvert à Dakar] pour acheter quelques cassettes. J’y ai remarqué des albums de hip-hop produits localement que j’ai achetés. J’étais étonné que le Sénégal ait sa propre scène locale de hip-hop et ma curiosité m’a poussé à en savoir plus.

Qu’avez-vous fait de cette musique?
Dès que des amis sénégalais ont commencé à me traduire les paroles, j’ai compris à quel point la musique hip-hop au Sénégal était très profonde dans son message politique, social et spirituel. C’est ce message dans la musique qui m’a poussé à écrire sur le hip-hop en Afrique et par la suite produire cette musique, dans l’espoir que les gens puissent être inspirés par le message tout comme je l’avais été.

Quelles sont les plus grandes différences entre le hip-hop sénégalais et occidental?
Les différences les plus marquées résident dans le contenu des paroles et dans le langage. De manière générale, les Sénégalais ne font pas de rimes sur les désirs matériels, le sexe ou la violence. Au contraire, ils utilisent le hip-hop comme un outil d’expression personnel et une façon de promouvoir une philosophie politique ou un message social/ spirituel. Au Sénégal, il tend à se développer une conscientisation dans le contenu des textes qui manque grandement à mon sens dans la musique rap aux USA.

De quelle façon les Sénégalais soulèvent-ils des questions politiques dans leur musique et quel est l’impact de leurs paroles?
A travers l’histoire, l’Afrique occidentale a toujours été le centre d’une classe de musiciens appelés gewels [aussi dénommés griots ou jalis, selon leur pays d’origine]. Ils font office d’historiens oraux, gardiens de l’histoire vivante du pays et de son peuple à travers les chansons et les contes.

Le hip-hop représente une puissante alternative pour les jeunes générations qui veulent s’exprimer car c’est un style importé qui n’est pas lié à ces traditions ni à la lignée familiale. Au Sénégal, le hiphop existe comme un espace social à part pour que les jeunes gens puissent discuter entre eux des sujets qui par le passé s’avéraient peut-être tabous, comme la politique, la corruption, etc.

Comment ce documentaire ‘Démocratie à Dakar’ et le projet ‘African Underground’ se sont-ils rejoints?
Le projet a démarré dans la continuité de ma thèse de préparation à la licence, qui traitait du rôle du hip-hop au Sénégal et explorait les différentes manières dont les jeunes l’utilisaient comme moyen de transformation politico-social. Je suis resté en contact avec de nombreux rappeurs que j’avais interviewés et l’un d’entre eux m’a suggéré de faire une compilation de hiphop sénégalais pour le marché occidental. Je suis retourné à Dakar avec un peu plus qu’un ordinateur portable, un disque dur enregistreur et quelques microphones pour enregistrer ce qui deviendrait par la suite la première d’une série de compilations de hip-hop africain ‘African Underground’.

Le documentaire était une extension logique de ces projets audio, le concept étant la création d’une série de courts documentaires à télécharger sur le web via des sites de partage de media, comme YouTube, MySpace et Current TV, dans la perspective d’une diffusion à l’échelle internationale d’un film en cours de réalisation.

Maintenant que vous êtes plongé dans la musique sénégalaise, pouvez-vous nous dire qui sont vos musiciens favoris? Y a-t-il quelqu’un qui pourrait avoir le profil d’une future star internationale?
C’est une question à laquelle il est difficile de répondre. Chaque musicien a ses propres forces et chacun apporte au genre son esprit et son style propres. Je dirais que ceux qui ont le plus de chances de faire une entrée remarquée dans le marché international sont ceux qui ont la capacité de rester fidèles à leur vraie personnalité et qui peuvent trouver une façon de communiquer avec une audience internationale en transcendant la barrière des langues. 


Comme le ‘Futur’ est le thème de ce numéro de b.spirit!, il est intéressant de noter l’importance des développements technologiques qui font leur apparition dans certains domaines de la vie africaine, particulièrement ceux qui sont proches de la nature comme les safaris et la plongée sous-marine.

Au Kenya, certains composants du tourisme local en milieu naturel montrent des signes de modernisation dans la ligne de la campagne gouvernementale Vision 2030, lancée récemment. Ainsi, Kees van Velzen de Forest Dream Tours à Diani Beach, Kenya, fait des démonstrations de sa montre de plongée avec ordinateur intégré qui mesure la profondeur, la durée de votre présence sous l’eau, la température de l’eau et bien plus encore. Quant à savoir si cette information est utile ou simplement distrayante est une autre question.


Data voor uw agenda, technologisch toerisme, muziek voor de liefhebbers en de nieuwste luxueuze eco-lodges


Primate Lodge Kibale

Kibale Forest Nationaal Park, Oeganda
Dit adres is zó nieuw dat sommige delen nog in opbouw zijn. Primate Lodge Kibale richt zich op de natuurliefhebber, en meer bepaald op de fans van primaten. In het gebied leven 13 primaatsoorten, waaronder chimpansees. In de luxueuze safaritenten met bijhorende badkamers waan je je een bevoorrechte Jane Goodall. De lodge ligt in het midden van het regenwoud van het Kibale Forest Nationaal Park en is perfect voor natuurtochten en chimpanseespotting. Ontspan ’s avonds met een verfrissend drankje in de bar en lounge, of geniet van lokale en internationale gerechten in het restaurant

Little Naibor

Maasai Mara Wildreservaat, Kenia
Dit tentenkamp is zopas geopend in het hart van het Maasai Mara Wildreservaat. De ruime tenten, elk met twin- of dubbele kamers en bijhorende badkamers, zijn perfect voor groepen vrienden of koppels op huwelijksreis. Little Naibor is goed geïntegreerd in het omliggende woud en biedt een unieke natuurervaring. Er zijn tal van activiteiten, zoals wildsafari’s, bushwandelingen en ballonvaarten om de lokale fauna van nabij te bewonderen.


Kenya Music Week, Nairobi, Kenia

6-9 december
Kenia heeft niet alleen een levendige pop- en hiphopscene, maar ook een van de rijkste muziektradities van Afrika. Alle facetten van die cultuur worden gevierd en gepromoot tijdens die vierdaags evenement.

Het festival biedt promotors en muzikanten de kans het publiek te bereiken, en laat het publiek dan weer het actuele muzikale landschap verkennen. Er zal ook druk worden gediscussieerd over hete hangijzers zoals piraterij, downloaden en auteursrecht. Los van die serieuze onderwerpen zal je zeker genieten van een opwindende en swingende dag in de Sarit Centre Expohal van Westlands, een buitenwijk van Nairobi.

Tussen 21 en 25 november kan je op de beurs Crafts of Africa bovendien kennismaken met moderne en traditionele Keniaanse meubels en ambachtelijke voorwerpen.

FIBA Africa Clubs Champions Cup, Luanda, Angola

Het nationale basketbalteam van Angola behoort tot de top. Het won zopas Afrobasket, na Kameroen in de finale te hebben verslagen met 86-72, en het staat internationaal op de 14de plaats. Daarom leek de Angolese hoofdstad, Luanda, de geschikte locatie voor de FIBA Africa Clubs Champions Cup, een kampioenschap dat de beste clubs van het hele continent samenbrengt.


Ben Herson is oprichter van het platenlabel Nomadic Wax, producer van African Underground, een reeks Afrikaanse hiphopplaten, en regisseur van de internationaal gelauwerde documentaire Democracy in Dakar, samen met collega Magee McIlvaine

Hoe ben je voor het eerst in contact gekomen met Senegalese muziek?
Toen ik 15 jaar was, ontmoette ik een drummer uit Senegal, Abdoulaye Sall. Ik begon toen net met drumlessen en was geïnteresseerd in Afrikaanse percussie. In 1998 reisde ik voor het eerst naar Senegal met Abdoulaye. Toen is mijn interesse voor Afrikaanse muziek echt ontstaan.

Op mijn laatste dag bezocht ik de Marché Sandaga [de openluchtmarkt van Dakar] om wat cassettes te kopen. Ik ontdekte een paar lokaal geproduceerde hiphopalbums en kocht ze. Ik was verbaasd dat Senegal zelfs een hiphopscene had en wilde meer te weten komen.

Wat vond je van de muziek?
Toen Senegalese vrienden de teksten begonnen te vertalen, begreep ik dat hiphopmuziek in Senegal een diep politieke, sociale en spirituele boodschap had. Het was de boodschap in de muziek die me ertoe dreef om over Afrikaanse hiphop te schrijven en er uiteindelijk ook te producen, in de hoop ook andere mensen te inspireren.

Wat zijn de grootste verschillen tussen Senegalese en westerse hiphop?
De duidelijkst hoorbare verschillen zijn de lyrische inhoud en de taal. Doorgaans dichten Senegalezen niet over materiële verlangens, seks of geweld. Ze gebruiken hiphop om zich te uiten en een politieke filosofie of een sociale/spirituele boodschap te brengen. In Senegal is er een moreel bewustzijn in de songteksten dat ik mis in de meeste Amerikaanse rapmuziek.

Op welke manier verwerken Senegalese muzikanten politiek in hun muziek en welke impact hebben hun lyrics?
Tijdens de hele geschiedenis van Senegal leefden er in West-Afrika een klasse van muzikanten die gewels [afhankelijk van het land ook wel griots of jalis] werd genoemd. Het waren een soort vertellende historici die de geschiedenis van het land en de mensen levend hielden in liederen en verhalen.

Hiphop is een krachtig alternatief voor jongeren die zich willen uitdrukken, omdat het een geïmporteerde stijl is die los staat van die tradities of familiale opvolging. Hiphop vormt in Senegal een aparte sociale ruimte voor jongeren om onderwerpen te bespreken die in het verleden taboe waren, zoals politiek en corruptie.

Hoe kwamen de documentaire Democracy in Dakar en het project African Underground samen?
Het project lag in het verlengde van mijn eindverhandeling. Daarin bestudeerde ik de rol van hiphop in Senegal en de verschillende manieren waarop jongeren de muziek gebruikten als instrument voor politieke/sociale veranderingen. Ik bleef contact houden met heel wat rappers die ik had geïnterviewd, en een van hen suggereerde dat ik een compilatie van Senegalese hiphop zou maken voor de westerse markt. Ik keerde terug naar Dakar met niet veel meer dan een laptopcomputer, een harddiskrecorder en enkele microfoons om op te nemen wat uiteindelijk is uitgegroeid tot het eerste album van een reeks hiphopcompilaties onder de naam African Underground.

De documentairereeks was een logisch uitvloeisel van die audioprojecten. Het concept bestond erin om documentaire kortfilms te draaien die we op het web zouden verspreiden via virale mediasites zoals YouTube, MySpace en Current TV. Tegelijkertijd zouden we dan de film internationaal verspreiden.

Wie zijn, vanuit je kennis van de Senegalese muziek, jouw favoriete muzikanten? Zie je iemand in de toekomst doorbreken als internationale ster?
Moeilijke vraag! Elke MC heeft zijn eigen kwaliteiten en iedereen kruidt het genre met zijn eigen unieke stijl. De rappers die de meeste kans hebben om internationaal door te breken zijn volgens mij zij die trouw blijven aan zichzelf en erin slagen te communiceren met een internationaal publiek over de taalbarrières heen.


Omdat deze b.spirit! in het teken van de ‘Toekomst’ staat, bekijken we de technologische ontwikkelingen in enkele Afrikaanse natuuractiviteiten, namelijk safari’s en scubaduiken.

In Kenia begint het lokale natuurtoerisme hier en daar al te moderniseren nu de overheid haar Vision 2030-campagne heeft gelanceerd. Hier demonstreert Kees van Velzen zijn duikhorloge met ingebouwde computer, die je diepte, je tijd onder water, de watertemperatuur en veel meer meet. Of die informatie nuttig is of eerder afleidt, laten we in het midden.