African Browser

Astounding African acrobatics, soulful sounds from Senegal and the latest luxury lodges


Hotel Keur Saloum

Toubacouta, Le Delta du Saloum, Senegal

If you appreciate beautiful surroundings, this hotel should be on your list.

It’s located in Delta du Saloum, a UNESCO World Heritage Site that has been inducted into the very specific-sounding Club of the Most Beautiful Bays in the World. Staying in bungalows dotted about the mangrove, guests are thrust into nature – the surrounding area, which can be explored by canoe, is home to guenon apes that clamber through the trees. Be sure to take in a djembé concert while you’re there.

Le Mangoustan

Hotel Memling, BP 68, Kinshasa, Democratic Republic of Congo

Having been one of DR Congo’s top hotels for years, Hotel Memling now has a further attraction in the form of new restaurant Le Mangoustan (shown opposite). Open daily, this French-style brasserie offers an elegant setting for buffet breakfast and lunch, daytime snacks and à la carte dining in the evening.


Rwanda Film Festival: 16-30 March

Painters will be capturing festival highlights, musicians will entertain the crowds and, of course, film-makers will present their work. There’s only one cinema in Rwanda – in Kigali – so the organisers of the travelling Rwanda Film Festival will take a large inflatable screen with them as they tour the country. The two-week celebration showcases musicians and artists, as well as the important social message that young film-makers are sending out to the emerging Rwandan film industry.

Kartong Festival, Kartong, Gambia: 21-24 March

Ever wanted to learn how to make wine from palm leaves or how to play the kora? The workshops at the Kartong Festival – taking place in a village 40 minutes from Banjul – aim to teach people about Gambian culture by highlighting local traditions. The festival begins on 21 March with a parade through the village, followed by a weekend spent celebrating traditional music, food and dance. Events range from musical theater including drumming, fire and stilt-walking, to going out to sea with local fishermen.


Afrika! Afrika! – André Heller’s kinetic celebration of African culture – is in London until April and will then move to Birmingham and Manchester, while the European tour runs concurrently. Tabitha Lasley meets three stars of the show

WATER MAN – alias Dickson Oppong (Ivory Coast)

What’s your part in the show?

I drink five litres of water, then bring it back up like a fountain. I also juggle dishes. My father taught me how to do it and I in turn taught my daughter, who also stars in Afrika! Afrika!. My father and grandfather were both artists, and I’ve been performing for as long as I can remember.

How often do you train?

I don’t really need to practise. The only thing is, I can’t eat on the day of the show or I’ll bring the food up with the water. I only eat late at night, after I’ve performed.

What’s the best thing about appearing in Afrika! Afrika!?

I love being in front of 2,000 people. Many people who come to see the show may arrive worried or distressed, and it’s great to see them enjoying themselves and forgetting about their problems.

SONKO (Senegal)

What’s your part in the show?

I’m a dancer. I’ve been dancing for 16 years now – I started when I was 13. I come from an artistic family. My mother’s side are all griots (poets). For me, dancing was a calling.

What’s the best thing about appearing in Afrika! Afrika!?

I like being in an African project that paints the continent in a positive light. I also love being around artists from so many different countries – it’s inspiring.

Does being a dancer require a lot of discipline?

It’s difficult to be a professional dancer. You need both technical skill and physical presence. Before every show I warm up for at least an hour. Your body, heart and mind must all be trained. Sometimes your body doesn’t feel fit enough, so your mind must reach out. At other times your mind doesn’t want to go on stage, so you need the energy from your body to propel you forwards.

What’s the hardest thing about touring?

I’m a wife and mother, and it’s hard to combine that with performing. Dancing is a jealous occupation – it doesn’t want you to have any other interests.

I only get to go back to Senegal every six months.

HUIT HUIT – alias Makaya Dimbelolo (Angola)

What’s your part in the show?

I’m a contortionist – in the show I put my body through a tennis racket. I was 12 years old when I first discovered I had a talent. I was watching some Chinese contortionists on television with my friend, and he said: “I bet you can’t do that.” So I tried and found that I could. I’ve been doing it for 26 years now.

How do you keep so flexible?

When I was younger I didn’t need to train much, but now I do plenty of cardio. Whichever city we’re in, I’ll join the gym. And although I eat everything, I don’t really drink.

What did you work on before appearing in Afrika! Afrika!?

I started my career in Paris, where I was doing the Bastille show, and then I moved to London. I worked in Leicester Square, Notting Hill and Covent Garden. I have performed for Prince Philip on his birthday and appeared on TFI Friday with Chris Evans.

What makes Afrika! Afrika! different?

You don’t really see much positive coverage of this part of the world. Mostly it’s people dying or suffering – war, famine. A show like this, that’s full of energy with people jumping, dancing and singing, shows people there’s good stuff coming out of Africa. Just as importantly, African people need jobs. This show gives them opportunities.


Daxaar by Steve Reid Ensemble (Domino)

Trying to span musical genres can be a tricky business, but it’s even harder to span eras. Imagine trying to meld Bach and Black Sabbath… it just doesn’t work, does it? Well, apparently, sometimes it does. Legendary jazz drummer Steve Reid (pictured) has teamed up once again with laptop maestro Kieran Hebden (aka Four Tet) to infuse a strange, modern jazz vibe with the ancient sounds of Senegalese folk music, specifically that of the kora. The opener – sun-drenched folk song Welcome, performed by Isa Kouyate – is a red herring, as the rest of the record is characterised by a dense, funky sound that owes as much to the ancient soul of the kora as to the electronic buzz of the laptop. A truly epoch-straddling record.


Des rendez-vous à noter à l’agenda, d’étonnantes acrobaties africaines, les sonorités poignantes du Sénégal et les derniers lodges luxueux


Hôtel Keur Saloum

Toubacouta, Le Delta du Saloum, Sénégal

Si vous appréciez les paysages somptueux, cet hôtel devrait figurer sur votre liste. Cela est dû largement à son emplacement dans le Delta du Saloum, un Site de l’UNESCO classé au Patrimoine mondial, rangé parmi le Club très sélectif des Plus Belles Baies du Monde. Séjournant dans des bungalows éparpillés dans la mangrove, les visiteurs sont véritablement intégrés dans la nature – la région environnante que l’on peut visiter en canoë, abrite les guenons qui escaladent les fibres du kapok et les baobabs. A ne rater sous aucun prétexte lorsque vous êtes sur place: un concert de djembé.

Le Mangoustan

Hôtel Memling, B.P. 68, Kinshasa, DR Congo

Autrefois parmi les hôtels de haut standing de la RD du Congo, l’hôtel Memling offre une curiosité supplémentaire, sous la forme d’un restaurant récemment ouvert, Le Mangoustan. Chaque jour, cette brasserie de style français sert un buffet de petit-déjeuner et lunch dans un décor élégant. Vous pouvez également y déguster des snacks à n’importe quelle heure de la journée et le soir, on dîne à la carte.


Festival du Film du Rwanda

16-30 mars

Des peintres captureront les moments forts du festival, des musiciens divertiront les participants et bien entendu, les réalisateurs montreront leurs films. Il n’existe qu’un seul cinéma dans tout le Rwanda (à Kigali), les organisateurs du Festival itinérant du Film du Rwanda emporteront donc un grand écran gonflable dans leur tour du pays. Cet événement de deux semaines sera l’occasion également de permettre à des musiciens et à des artistes de présenter leur travail. Un point important à signaler est le message social que les jeunes réalisateurs veulent envoyer à l’industrie cinématographique émergente du Rwanda.

Festival de Kartong, Kartong, à 40 min de Banjul, Gambie

21-24 mars

Avez-vous jamais voulu savoir comment faire du vin à partir des feuilles de palmiers, ou comment jouer la kora? Les différents ateliers du Festival de Kartong ont pour objectif de transmettre la culture gambienne en mettant en avant ses traditions locales. Le festival commence le 21 mars avec une parade à travers le village, avant un week-end dédié à la célébration de la musique traditionnelle, à la cuisine et à la danse. Les manifestations prévues vont du théâtre musical qui inclut des percussions, des cracheurs de feux et des échassiers, jusqu’à des sorties en mer avec des pêcheurs locaux!


Afrika! Afrika!, la célébration dynamique de la culture africaine par André Heller, se tient à Londres jusqu’en avril, et sera en tournée à Birmingham et à Manchester tandis qu’une autre tournée européenne se déroulera simultanément. Tabitha Lasley a rencontré trois acteurs du spectacle

WATER MAN – alias Dickson Oppong (Côte d’Ivoire)

Quel est votre rôle dans le spectacle?

Je bois 5 litres d’eau, et je la fais rejaillir comme d’une fontaine. Je jongle également avec des assiettes. Mon père m’a enseigné cette pratique et à mon tour je l’ai transmise à ma fille, qui joue aussi dans Afrika! Afrika!. Mon père et mon grand-père étaient tous deux artistes, et autant que je me souvienne, ont toujours participé à des spectacles.

Devez-vous beaucoup vous entraîner?

Je n’ai pas vraiment besoin d’entraînement. Le seul point est que le jour de la représentation, je ne peux pas manger, ou alors j’expulserais la nourriture en même temps que l’eau; je peux seulement manger tard le soir, après la performance.

Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans ce spectacle Afrika! Afrika!?

J’adore me retrouver face à 2 000 personnes. De nombreuses personnes qui viennent voir le spectacle arrivent au départ soucieuses ou angoissées par quelque chose, et c’est fantastique de les voir s’amuser et d’oublier tous leurs problèmes.

SONKO (Sénégal)

Quel est votre rôle dans le spectacle?

Je suis danseur. Je danse depuis 16 ans; j’ai commencé à l’âge de 13 ans. Je suis issu d’une famille d’artistes – du côté de ma mère, ce sont tous des griots (poètes). Pour moi, la danse était un appel.

Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans ce spectacle Afrika! Afrika!?

J’apprécie particulièrement me retrouver dans un projet africain qui projette une lumière positive sur le continent. J’adore me trouver en compagnie d’artistes venus de tellement de pays différents – c’est une source d’inspiration.

Être danseur implique une grande discipline.

Il est difficile d’être un danseur professionnel. Vous avez besoin à la fois de compétences techniques et d’une présence physique. Avant chaque représentation, je m’échauffe au moins durant une heure. Votre corps, votre cœur et votre esprit, tout doit être entraîné – quelquefois votre corps ne se sent pas suffisamment en forme alors votre esprit doit compenser; à d’autres moments, votre esprit ne veut pas aller sur scène, alors vous avez besoin de toute l’énergie de votre corps pour vous propulser en avant.

Quel est le côté le plus difficile dans une tournée?

C’est difficile; je suis une épouse et une mère, et c’est dur de combiner cette situation avec la scène. Danser est une occupation jalouse, qui n’accepte pas que vous ayez d’autres centres d’intérêts. Je rentre seulement au Sénégal tous les six mois.

HUIT HUIT – alias Makaya Dimbelolo (Angola)

Quel est votre rôle dans le spectacle?

Je suis un contorsionniste, dans le spectacle, je passe à travers une raquette de tennis. J’avais 12 ans lorsque j’ai réalisé pour la première fois que j’avais un talent. J’étais en train de regarder des contorsionnistes chinois à la télévision avec mon ami, et il m’a dit “Parie que tu ne peux pas faire ça.” J’ai essayé et je me suis rendu compte que j’y arrivais. Cela fait 26 ans maintenant que je pratique cette gymnastique.

Comment maintenez-vous votre souplesse?

Lorsque j’étais plus jeune, je n’avais pas besoin de m’entraîner intensivement mais à l’heure actuelle, je fais beaucoup de cardio. Où que l’on soit, je rejoins toujours le club de gym. Et bien que je mange de tout, je ne bois pas beaucoup.

Que faisiez-vous avant Afrika! Afrika!?

J’ai commencé ma carrière à Paris où je travaillais dans le spectacle de la Bastille, ensuite j’ai déménagé à Londres. J’ai participé à des performances à Leicester Square, Notting Hill et Covent Garden. J’ai participé à des représentations pour le Prince Philip à l’occasion de son anniversaire et j’ai fait une apparition dans TFI Friday avec Chris Evans.

En quoi Afrika! Afrika! est-il différent?

Vous ne trouvez pas vraiment d’image positive de cette partie du monde. La plupart du temps, ce sont des gens qui meurent ou qui souffrent – la guerre, la famine. Un spectacle comme celui-ci, plein d’énergie, avec des gens qui s’éclatent, qui dansent et qui chantent, montre au reste du monde que l’on trouve des aspects encourageants en Afrique. Et point tout aussi important, les Africains ont besoin de jobs. Ce spectacle leur donne des opportunités.


Daxaar par le Steve Reid Ensemble (Domino)

Toute tentative de recensement des genres musicaux peut s’avérer une entreprise ardue, encore plus difficile lorsqu’on l’étend aux différentes époques. Imaginez d’essayer de mélanger Bach et Black Sabbath… Cela ne fonctionne pas, ne trouvez-vous pas? Hé bien, apparemment pour certains cette rencontre est possible. Le batteur de jazz légendaire Steve Reid (photos ci-dessus) a de nouveau fait équipe avec le maître de l’ordinateur portable Kieran Hebden (aka Four Tet) pour instiller une étrange et moderne vibration jazz dans d’anciennes sonorités de la musique populaire sénégalaise – et plus particulièrement la kora. La chanson folk d’ouverture, gorgée de soleil, Welcome, jouée par Isa Kouyate – est un croisement métissé, tout comme le reste du disque caractérisé par un son dense, funky, qui doit autant à l’ancien soul de la kora qu’au bruissement électronique du portable. Une production à la croisée de deux époques.


Afspraken voor je agenda, adembenemende Afrikaanse acrobatieën, magischemuziek uit Senegal en de laatste luxelodges


Hotel Keur Saloum

Toubacouta, Le Delta du Saloum, Senegal

Vertoef je graag in idyllische omgevingen? Voeg dan dit hotel toe aan je lijstje. Het ligt in de Delta van Saloum, een stukje aards paradijs behorend tot het UNESCO-werelderfgoed en opgenomen in de Club van mooiste baaien ter wereld. Je verblijft temidden van de natuur, in bungalows verspreid in de mangrove. Verken het omliggende gebied per kano en zie de meerkatten door de kapok- en baobabbomen slingeren. Woon zeker ook een djembéconcert bij.

Le Mangoustan

Hotel Memling, B.P. 68, Kinshasa, DR Congo

Hotel Memling is al jaren een van de tophotels van de DR Congo. Met het pas geopende restaurant Le Mangoustan heeft het nu nog een extra troef. Deze brasserie in Franse stijl is elke dag geopend en vormt een stijlvol decor voor een ontbijtbuffet, lunch, snack tijdens de dag of een avonddiner à la carte.


Rwanda Film Festival

16-30 maart

Schilders vereeuwigen de hoogtepunten van het festival, muzikanten entertainen het publiek en natuurlijk stellen cineasten hun werk voor. Omdat Rwanda maar één filmzaal rijk is (in Kigali), nemen de organisatoren van het rondreizende Rwandese Filmfestival een groot opblaasbaar filmscherm mee op hun tournee door het land. Het twee weken durende festival biedt ook ruimte aan muzikanten en kunstenaars. Bovendien is er de belangrijke sociale boodschap van jonge cineasten voor de opkomende Rwandese filmindustrie.

Kartong Festival, Kartong, 40 min. van Banjul, Gambia

21-24 maart

Ooit willen leren hoe je wijn uit palmbladeren maakt of hoe je de kora bespeelt? De verschillende workshops van het Kartong Festival laten je via lokale tradities kennismaken met de Gambiaanse cultuur. Het festival opent op 21 maart, met een optocht door het dorp. Daarna volgt een feestweekend met traditionele muziek, gerechten en dans. De evenementen gaan van muziektheater met drums, vuur en steltlopen tot tochten op zee met lokale vissers!


Afrika! Afrika!, André Hellers wervelende ode aan de Afrikaanse cultuur, slaat tot april zijn tenten op in Londen en doet daarna Birmingham en Manchester aan. Tegelijkertijd loopt ook een Europese tournee. Tabitha Lasley sprak met drie sterren van de show

WATERMAN – alias Dickson Oppong (Ivoorkust)

Wat is uw rol in de show?

Ik drink 5 liter water en spuit het dan de lucht in als een fontein. Ik goochel ook met borden. Dat leerde ik van mijn vader en heb het doorgegeven aan mijn dochter, die ook in Afrika! Afrika! te zien is. Mijn vader en grootvader waren allebei artiesten en ik treed al zo lang op als ik me kan herinneren.

Moet u veel trainen?

Ik hoef niet echt te oefenen. Het enige waar ik op moet letten, is dat ik de dag van de voorstelling niet eet. Anders komt er voedsel mee met het water. Ik kan pas eten laat op de avond na de voorstelling.

Wat vind u het leukste aan Afrika! Afrika!?

Ik vind het fantastisch om op te treden voor 2000 toeschouwers. Veel mensen die naar de show komen kijken, hebben stress of problemen en het is fantastisch om te zien hoe ze zich ontspannen en alles even vergeten.

SONKO (Senegal)

Wat is uw rol in de show?

Ik ben danseres. Ik dans al 16 jaar en begon op mijn dertiende. Ik kom uit een kunstenaarsfamilie, aan moederszijde zijn het allemaal griots (dichters). Voor mij was dansen een roeping.

Wat vindt u het leukste aan Afrika! Afrika!?

Ik vind het leuk om mee te werken aan een Afrikaans project dat ons continent positief belicht. Het is ook fantastisch om met artiesten uit verschillende landen om te gaan. Dat werkt heel inspirerend.

Als danseres hebt u wellicht heel wat discipline.

Het is moeilijk om een professionele danser te zijn. Je moet technisch onderlegd zijn, maar er ook fysiek staan. Ik warm me minstens een uur op voor elk optreden. Je lichaam, je hart en je geest moeten allemaal getraind zijn. Soms is je lichaam niet fit genoeg en dan moet je geest overnemen. Op andere momenten wilt je geest het podium niet op en dan heb je de energie van je lichaam nodig om je voort te stuwen.

Wat is het zwaarste aan rondtoeren?

Het is moeilijk. Ik ben echtgenote en moeder, en het is moeilijk om dat met optredens te combineren. Dansen als beroep laat absoluut geen ruimte voor andere interesses. Ik kan maar om de zes maanden terug naar Senegal.

HUIT HUIT – alias Makaya Dimbelolo (Angola)

Wat is uw rol in de show?

Ik ben een contorsionist of ‘slangenmens’. Tijdens de opvoering schuif ik mijn lichaam door een tennisracket. Ik was 12 jaar oud toen ik ontdekte dat ik een talent had. Samen met mijn vriend keek ik naar Chinese contorsionisten op tv en hij zei: “Wedden dat je dat niet kan?” Dus probeerde ik het en het lukte. Ik doe het nu al 26 jaar.

Hoe blijft u soepel?

Toen ik jonger was, hoefde ik niet zo veel te trainen, maar nu doe ik veel cardio. In elke stad die we aandoen, ga ik meteen op zoek naar een fitnesszaal. En hoewel ik alles eet, drink ik nauwelijks.

Wat deed u vóór Afrika! Afrika!?

Mijn carrière begon in Parijs, waar ik meewerkte aan een show van de Bastille. Daarna verhuisde ik naar Londen. Ik werkte in Leicester Square, Notting Hill en Covent Garden. Ik trad zelfs op voor de verjaardag van Prins Philip en was te zien in TFI Friday met Chris Evans.


Daxaar door het Steve Reid Ensemble (Domino)

Muziekgenres combineren is niet eenvoudig, maar muzikale periodes overbruggen is nog veel moeilijker. Stel je maar een kruising tussen Bach en Black Sabbath voor. Onmogelijk? Soms levert het toch vuurwerk op. De legendarische jazzdrummer Steve Reid (fotos boven) en laptopmaestro Kieran Hebden (alias Four Tet) hebben opnieuw de handen in elkaar geslagen voor een unieke, moderne jazzvibe met de traditionele klanken van Senegalese volksmuziek, meer specifiek die van de kora. Het openingsnummer, de zonnige folksong Welcome, uitgevoerd door Isa Kouyate, is een buitenbeentje, want de overige nummers worden overheerst door een intens funky geluid. De cd dankt evenveel aan de oude soul van de kora als aan de elektronische buzz van de laptop. Echt een tijdloze plaat.