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What’s on: Dates for your diary, hotel and museum news, Gola Forest update and Uganda’s rising tennis champ.


Sandele Bay Eco-Retreat, Kartong Village, Western Division, The Gambia

Catering for the discerning eco-traveller, the sumptuous Sandele Eco-Retreat is already garnering rave reviews from all who stay there. Easily accessed from Banjul airport – it’s only a 35-minute drive away – the retreat is situated on a beautiful stretch of palm-fringed sandy beach in the south of the country. Built using locally sourced materials and in conjunction with the community of Kartong, the first phase of lodges was completed in 2007. Now a new selection of guest rooms as well as a kitchen/lounge restaurant have just opened. The new rooms are all wonderfully spacious and boast unbeatable ocean views from private balconies. Should you tire of lazing around on the beach (hard to believe, we know), then the staff at the retreat can arrange local excursions, bicycle hire and even boat trips along the River Gambia.

RaMoMa, 2nd Parklands Avenue, Nairobi

If you equate African art with roadside curios, Nairobi’s Rahimtulla Museum of Modern Art (RaMoMa) should set the record straight. The museum itself isn’t new, but it was recently relocated to a new home in a beautifully renovated two-storey building. This now houses seven permanent galleries, each displaying regional contemporary art. Outside, steel and metal sculptures nestle among the tropical plants – the perfect place for a coffee.

Exhibitions to look out for in November:

– Justus Kyalo – ValdDor Gallery,

– Camel exhibition – Dodhia Gallery

– Recent works by Susannah Mortensen and GTZ Posters – Rahimtulla Gallery

– Works by Charles Ngatia – Ford Room … and in December:

– Sophie Walbeoffe – ValDor Gallery

– Jasons Corder’s Paintings from the Earth – Dodhia Gallery


It’s that time of year again, when the nights grow longer and the days shorter. As the cold weather sets in, the savvy travellers among you are no doubt entertaining thoughts of holidays in the warmer climes of Africa. Start planning ahead for net year with some advice from Sally Kirby, travel specialist Black Tomato’s Africa expert. Here are her recommendations for where to stay:

“Why not head to Uganda, where you can get up close to gorillas from the brand new Clouds Mountain Gorilla Lodge. This certainly lives up to its name as it’s perched on a ridge in the unspoilt Bwindi Impenetrable Forest National Park. The lodge is a short distance from the start of the gorilla track, so it’s perfect if you only have a few days in the country.

“If you’re really serious about gorillas, then the super-luxurious Rwandan gem Sabyinyo Silverback Lodge is another must-see. It opened earlier this year as the highest quality accommodation in the world-famous Parc National des Volcans, where silverbacks and volcanoes meet, it’s spacious cottages offer amazing views of the valleys below.

“We also predict a tourist revival in Kenya, where wild beaches are waiting to be discovered. For a touch of luxury, head over to the stylish Msambweni Beach House on the south coast. Or, if you prefer barefoot chic, the thatch cottages at Kiwayu are perfectly positioned on their own isolated beach.

“So, from the depths of the jungle to the open, rugged coastline, Africa is the hot destination.. The biggest challenge will be choosing where to go…”


  • Mombasa Carnival

Although dates are only confirmed shortly before the carnival takes place, it’s worth modifying your itinerary to take in this spectacular festival. Its finale – a sensational parade showcasing the best of Kenyan music, dance and revelry – is not to be missed.

  • The Thousand Stars Festival of Music and Dance, 13–15 December, Arba Minch, Ethiopia

Arba Minch, in southwest Ethiopia, plays host to what is fast becoming one of the country’s most incredible festivals. It offers visitors a rare opportunity to experience Ethiopia’s exceptionally varied cultural heritage.

  • Reflets de l’onde, 13 December – 13 January, Douala, Cameroon

The Hotel Ilombe near Kribi and the Hotel Seme Beach in Limbe will host this spectacular contemporary exhibition showcasing paintings, drawings, ceramics and video installations by artists from around the world.


Keep your eye on the ball: Uganda has a new and rapidly rising tennis champ, as local reporter Phillip Corry reveals.

Duncan Mugabe is Uganda’s (and possibly Africa’s) brightest emerging tennis star. The 17-year- old’s goal is to become the next Roger Federer.

“I like Federer and I want to be like him. He’s a classic player who never looses his cool on court and can play under pressure,” the young sports star told b.spirit!

Born and raised in Uganda, Mugabe is currently in his final year of studies at the South African Tennis Association centre in Pretoria. Next year he plans to go to college in the United States, and Brussels Airlines recently contributed $1,600 (€1,115) in sponsorship towards his education. The youngster hopes other companies will follow suit in supporting Uganda’s sporting talent.

Mugabe’s most recent accolades include becoming ITF/Futures quarter-finalist and doubles winner in Bujumbura, and being named the Uganda Sports Press Association tennis player of the year. He has also played on the ITF/Under-18 World Tennis team in Casablanca and Rabat.

Although his goal is to become a professional player, Mugabe is under no illusion that getting a good education is equally as important as following his dream. “Education is important because you can’t bank on sports for an income,” he says.

When in Kampala, Mugabe lives in Bweyogerere with his eight siblings. Although he rarely goes out partying, he does enjoy watching movies and reading thrillers and suspense novels as well as helping other youngsters fulfil their dreams. For more information or to find out how you can sponsor Duncan Mugabe, contact us.


One of the last patches of pristine rainforest in West Africa, Sierra Leone’s Gola Rainforest has been given a verdant bill of health during a recent fly-over by wildlife lovers. A helicopter, which set off from the British ship HMS Endurance, was surveying the state of conservation along the coast.

“The best way of detecting any problems is from the air,” says ranger David Zeller, project leader of the Gola Forest Programme, a partnership between the government, the local Conservation Society and the RSPB, backed by EC funding. “This is the first scientific overflight and we got a view of the entire forest. It’s beautiful, stunning! The forest is in good shape.”

This is a boon for a country with rapidly disappearing natural resources. At the time of independence in 1961, 40% of the West African country was covered with forest; today it’s 4%, and less than 1% of the land is managed. Protected since 1926, the Gola Forest Reserve – tucked in the southeastern corner of Sierra Leone near Kenema – has been repeatedly threatened by poaching, logging and mining interests. Contact them for more information and to arrange a visit.


Des rendez-vous à noter à l’agenda, les ouvertures d’hôtels et de musées et la star montante du tennis ougandais


  • Sandele Bay Éco-retraite

Village de Kartong, Secteur occidental (Western Division), Gambie

Avec un service essentiellement voué aux éco-voyageurs exigeants, la somptueuse éco-retraite Sandele récolte déjà des avis enthousiastes parmi tous ceux qui y ont séjourné. Facilement accessible depuis l’aéroport de Banjul – à 35 minutes de route seulement – cet établissement est situé sur une magnifique bande de sable, bordée de palmiers, dans le sud du pays. Construits dans des matériaux originaires de l’endroit en collaboration avec la communauté de Kartong, les lodges ont été terminés en 2007, dans la première phase du projet. Mais une nouvelle série de bâtisses, des chambres ainsi qu’un restaurant de style cuisine/ salon viennent d’être inaugurées fin octobre de cette année. Les nouvelles chambres sont toutes fantastiquement spacieuses et font face à l’océan, offrant depuis les balcons privés des vues exceptionnelles. Et si vous dorer au soleil finit par vous ennuyer (difficile à croire cependant), le staff du lodge peut vous organiser des excursions dans les environs, la location de vélos et même des tours en bateau sur le fleuve Gambie.

  • RaMoMa, 2nd Parklands Avenue, Nairobi

Si vous assimilez l’a rt africain aux curiosités étalées sur les trottoirs des rues, le Rahimtulla Musée d’Art Moderne (RaMoMa) pourrait changer radicalement votre perception. Le musée en soi n’est absolument pas un bâtiment neuf, mais il a été réaffecté récemment pour abriter sept galeries permanentes qui présentent chacune des œuvres contemporaines régionales, dans un immeuble de deux étages magnifiquement restauré. À l’extérieur, des sculptures de fer et de métal trônent parmi les plantes tropicales – l’endroit indiqué pour prendre un café.

L’agenda des expositions en novembre…

– Justus Kyalo – Galerie ValDor

– Exposition Camel – Galerie Dodhia

– Travaux récents de Susannah Mortensen et Affiches GTZ – Galerie Rahimtulla

– Travaux de Charles Ngatia – Ford Room … et en décembre

– Sophie Walbeoffe – Galerie ValDor

– Travaux de Jason Corder Paintings from the Earth – Galerie Dodhia


Voici à nouveau le moment de l’année où les nuits sont plus longues que les jours et tandis que le froid s’installe, les voyageurs les plus avisés se tournent vers des séjours en Afrique où les climats sont plus cléments. Commencez donc à planifier votre voyage pour 2009 avec le spécialiste Black Tomato, expert du continent africain – et suivez les recommandations de Sally Kirby sur les meilleurs endroits de villégiature.

“Pourquoi ne pas considérer l’Ouganda pour votre séjour, pour vous rapprocher des gorilles, depuis le tout nouveau lodge Clouds Mountain Gorilla qui porte bien son nom, perché au sommet du Parc National préservé de Bwindi. Le lodge est idéalement situé, particulièrement pour ceux qui ne passent que quelques jours dans le pays, car il est à proximité du début de la piste des gorilles.

“Vous êtes super fan de gorilles? Vous devez alors voir sans délai le dernier lodge super luxueux, la perle du Rwanda, Sabyinyo Silverback Lodge. Ouvert récemment dans le Parc National des Volcans connu mondialement, au point de rencontre des Silverbacks (gorilles) et des volcans, ce lieu de résidence répond aux standards de qualité les plus élevés. Ses cottages très spacieux offrent des vues imprenables sur les vallées en contrebas.

“Nous prédisons également pour 2009 une renaissance du tourisme au Kenya où les longues plages de sable attendent d’être découvertes. Si vous désirez y ajouter une touche de luxe, dirigez -vous vers la somptueuse résidence Msambweni Beach House sur la côte sud, ou si vous préférez pratiquer le chic pieds nus, les cottages en chaume de Kiwayu sont merveilleusement disposés sur leur propre plage isolée. Des profondeurs de la jungle à la bordure côtière découpée ouverte sur l’immensité, l’Afrique est la première destination en 2009. Le seul problème sera de choisir…”


  • Carnaval de Mombasa

Bien que les dates ne soient confirmées que peu de temps avant le déroulement du carnaval, cela vaut la peine de modifier votre itinéraire pour participer à ce festival spectaculaire. Et pour rien au monde vous ne devez rater la finale – une parade sensationnelle faisant défiler les meilleurs représentants Kenyans de la musique, de la danse et du monde du divertissement.

  • Le Festival Thousand Stars de Musique et de Danse; 13-15 décembre; Ville d’Arba Minch, sud-ouest de l’Éthiopie

Arba Minch dans la Vallée du Rift joue le rôle de ville d’accueil de ce qui est en train de rapidement devenir l’un des plus fantastiques festivals d’Éthiopie. Cet événement offre aux visiteurs l’occasion unique de découvrir l’exceptionnelle diversité de l’héritage culturel du pays.

  • Reflets de l’onde; 13 décembre – 13 janvier; Douala, Cameroun

L’Hôtel Ilomba à Kribi et l’Hôtel Seme Beach à Limbe accueilleront cette spectaculaire exposition contemporaine, présentant des peintures, des dessins, des céramiques et des installations- vidéo par des artistes venus des quatre coins du monde.


Restez concentré sur la balle : l’Ouganda a un nouveau champion de tennis qui s’impose rapidement aujourd’hui sur les cours, comme nous le révèle notre journaliste local Phillip Corry

Duncan Mugabe est la plus brillante star montante du tennis ougandais (et peut-être même africain). L’objectif de ce joueur de 17 ans est de devenir le prochain Roger Federer.

“J’adore Federer et je voudrais lui ressembler. C’est un joueur classique qui ne perd jamais son sang-froid sur le terrain et qui arriver à jouer sous pression,” explique la jeune star sportive à b.spirit!

Mugabe, qui est né et a grandi en Ouganda, termine à l’heure actuelle sa dernière année d’études au centre de l’Association de Tennis d’Afrique du Sud à Pretoria. L’année prochaine, il prévoit de s’inscrire à l’université aux États-Unis, et Brussels Airlines a contribué récemment à son éducation à hauteur de $1 600 (€1 115) sous forme de sponsoring. Ce jeune tennisman espère que d’autres sociétés soutiendront à leur tour les jeunes talents du monde du sport en Ouganda.

On recense parmi les dernières victoires de Mugabe : en quarter final au tournoi des ITF Futures et en double à Bujumbura, il a également été désigné meilleur joueur de tennis de l’année 2007 par l’Association de la Presse sportive d’Ouganda. Il a également joué dans la tournée internationale Junior des ITF des 18 ans et moins à Casablanca et à Rabat.

Bien qu’il rêve de devenir un joueur professionnel, Mugabe ne se fait pas d’illusions, considérant l’importance d’une bonne éducation comme essentielle dans la poursuite de son ambition. “L’éducation est primordiale parce que vous ne pouvez pas compter sur le sport pour gagner votre vie,” confie-t-il.

Lorsqu’il est à Kampala, Mugabe vit à Bweyogerere avec ses huit frères et soeurs. Bien qu’il sorte rarement pour faire la fête, il apprécie regarder des films et lire des thrillers et des romans à suspense, tout comme il aime aussi aider les plus jeunes à réaliser leurs rêves. Pour plus d’information ou pour savoir comment sponsoriser vous aussi Duncan Mugabe.


Une des dernières forêts vierges subsistant après la réduction du couvert forestier en Afrique de l’Ouest – la forêt vierge de Gola en Sierra Leone – a été diagnostiquée au cours d’une récente mission ‘verte’, organisée par des amoureux de la nature. Une étude sur l’état de conservation de l’environnement le long de la côte a pu être menée depuis un hélicoptère, qui a décollé d’un navire britannique HMS Endurance.

“La meilleure façon de détecter un problème est depuis les airs,” explique le garde forestier David Zeller, chef de projet du Programme de la forêt Gola, un projet de plusieurs millions développé en partenariat entre le gouvernement, une société de préservation de la faune et de la flore et la RSPB (Royal Society for the Protection of Birds), et soutenu par des fonds de la Commission européenne. “Ce vol constitue la première mission de reconnaissance scientifique et nous avons pu survoler la forêt tout entière : c’est magnifique, époustouflant. La forêt est en bon état.”

C’est une bénédiction pour un pays dont les ressources naturelles disparaissent à vue d’œil. Au moment de l’indépendance en 1961, 40% de ce pays ouest africain était couverts de forêts ; aujourd’hui ce pourcentage est passé à 4%, et moins d’1% de la terre est protégée. Zone conservée depuis 1926, Gola – enfouie dans le coin sud-est du pays près de Kenema – a depuis lors été l’objet de menaces répétées par le braconnage, l’exploitation forestière et minière. Contactez pour de plus amples informations et pour organiser une visite.


Data om in uw agenda aan te stippen, nieuws over hotels en musea, en de opkomende Ugandese tenniskampioen.


  • Sandele Bay Eco-Retreat, Kartong Village, Western Division, Gambia

Het weelderige Sandele Eco Retreat, dat zich tot de kritische ecotoerist richt, kreeg al lovende kritieken van zijn eerste gasten. Het ligt op slechts 35 minuten rijden van de luchthaven van Banjul, op een prachtig zandstrand, omzoomd door palmbomen, in het zuiden van het land. Het werd met de hulp van de gemeenschap van Kartong opgetrokken uit materialen uit de streek. De huisjes van de eerste bouwfase werden in 2007 voltooid, en eind oktober opende een nieuwe reeks gastenkamers en een keuken/ loungerestaurant. Die nieuwe kamers zijn stuk voor stuk bijzonder ruim en bieden een weergaloos uitzicht op de oceaan van op privébalkons. Als je genoeg zou krijgen van het luieren op het strand (al lijkt dat onmogelijk), dan kan het personeel wel wat voor je regelen, zoals een uitstapje, fietsverhuur en zelfs boottochtjes op de Gambia.

  • RaMoMa, 2nd Parklands Avenue, Nairobi

Als je denkt dat Afrikaanse kunst kan worden samengevat tot wat curiosa langs de weg, dan moet je dringend naar Nairobi’s Rahimtulla Museum of Modern Art (RaMoMa). Het museum zelf is allesbehalve nieuw, maar het verhuisde wel onlangs naar een nieuwe thuis in een gerenoveerd gebouw met twee verdiepingen. Je vindt hier zeven permanente galerieën die elk moderne kunst uit de streek tentoonstellen. Buiten staan stalen en metalen beeldhouwwerken tussen de tropische planten. De perfecte plek voor een koffie!

Tentoonstellingen om naar uit te kijken in november …

– Justus Kyalo – ValDor Gallery

– Camel-tentoonstelling – Dodhia Gallery

– Recent werk van Susannah Mortensen en GTZ Posters – Rahimtulla Gallery

– Werk van Charles Ngatia – Ford Room … en in december

– Sophie Walbeoffe – ValDor Gallery

– Jason Corder en zijn Paintings from the Earth – Dodhia Gallery


De nachten worden langer en de dagen korter. Terwijl de koude over hen neerdaalt, denken snuggere reizigers waarschijnlijk meteen aan een vakantie in het warme Afrika. Maak dus nu maar al plannen voor 2009 met reisspecialist Black Tomato ( Afrikakenner Sally Kirby geeft je alvast enkele waardevolle tips …

“Waarom ga je niet naar Oeganda, waar je vlak bij de gorilla’s verblijft in de gloednieuwe Clouds Mountain Gorilla Lodge. Hoog op zijn bergkam in het ongerepte Bwindi Impenetrable National Park doet het zijn naam alle eer aan. Het hotelletje ligt op een steenworp afstand van het begin van het gorillapad. Perfect dus als je dagen in dit land bijna geteld zijn.

“Zijn gorilla’s jouw ding? Dan is het superluxueuze Rwandese pareltje Sabyinyo Silverback Lodge nog zo’n gloednieuwe aanrader. Het werd onlangs geopend als het meest hoogstaande hotel in het wereldberoemde Parc National des Volcans, het land van zilverruggen en vulkanen. De bijzonder ruime huisjes bieden een adembenemend uitzicht op de valleien beneden.

“Voor 2009 voorspellen we ook een toeristische heropleving in Kenia, waar wilde stranden ontdekt willen worden. Voor luxe ga je naar het stijlvolle Msambweni Beach House op de zuidkust. Hou je meer van blotevoetenluxe? De huisjes met strodaken in Kiwayu zijn perfect gelegen op hun eigen, geïsoleerde strand. Van de diepe jungle tot de open, ruige kust is Afrika de hipste bestemming van 2009! Nu alleen nog beslissen waar naartoe …”


  • Het carnaval van Mombassa, November, Mombassa, Kenia

Hoewel de data pas vlak voor het carnaval worden bevestigd, is dit spectaculaire festival een omweg meer dan waard. Vooral de afsluiter – een sensationele optocht met de beste Keniaanse muziek, dansen en pretmakerij – mag je zeker niet missen!

  • The Thousand Stars Festival of Music and Dance, 13-15 December, Arba Minch town, Zuidwest-Ethiopië

Arba Minch in de Riftvallei verwelkomt een evenement dat goed op weg is het meest ongelooflijke festival van Ethiopië te worden. Het werd in het leven geroepen om de inheemse cultuur van de vele Ethiopische stammen te vieren en dus te beschermen.

  • Reflets de l’onde, 13 december –13 januari, Douala, Kameroen

Het Hotel Ilomba in Kribi en Hotel Seme Beach in Limbe wordt het decor voor een spectaculaire, hedendaagse tentoonstelling met schilderijen, tekeningen, keramiek en video-installaties van artiesten van overal ter wereld.


Eentje om in het oog te houden! Game, set en match! Uganda heeft een nieuwe aankomende tenniskampioen, aldus lokale reporter Philip Corry

Duncan Mugabe is het grootste aanstormendetennistalent van Uganda (en mogelijk van Afrika). De 17-jarige jongeman is goed op weg om de volgende Roger Federer te worden.

“Ik hou van Federer en wil net zijn zoals hij. Hij is een klassieke speler die nooit zijn zelfbeheersing verliest op het veld en uitstekend onder druk kan presteren,” vertelde de jonge atleet aan b.spirit!

Mugabe, die in Uganda werd geboren en grootgebracht, is nu laatstejaarsstudent aan het South African Tennis Association centre in Pretoria. Hij is van plan volgend jaar hoger onderwijs te volgen in de Verenigde Staten, en Brussels Airlines doneerde onlangs $ 1.600 (€ 1.115) om zijn opleiding te sponsoren. Het jong talent hoopt dat andere bedrijven binnenkort het voorbeeld van BA zullen volgen.

Mugabe’s meest recente succes is onder meer een kwartfinale in ITF/Futures, winnaar in het dubbelspel in Bujumbura, en laureaat van de Uganda Sports Press Accociation als ‘tennisspeler van het jaar 2007’. Hij maakte ook deel uit van het ITF/-18 World Tennis team, dat speelde in Casablanca en Rabat.

Hoewel hij van tennis zijn beroep wil maken, beseft Mugabe erg goed dat een goede opleiding even belangrijk is dan zijn droom najagen. “Een degelijke opleiding is belangrijk omdat je niet op sport kunt vertrouwen voor een inkomen,” zegt hij.

Als hij in Kampala is, woont Mugabe in Bweyogerere bij zijn acht broers en zussen. Hij is geen fuifbeest, maar pikt wel graag een filmpje mee en houdt van thrillers en spannende romans, en hij wil andere jongeren helpen om net als hem hun dromen waar te maken. Voor meer informatie in het algemeen of over hoe u Duncan Mugabe kunt sponsoren.


Een van de laatste stukjes ongerept regenwoud in West-Afrika – het Gola-regenwoud van Sierra Leone – kreeg een groen gezondheidsattest tijdens een recente luchtinspectie door natuurliefhebbers toen een helikopter opsteeg van het Britse schip HMS Endurance, dat het natuurbehoud langs de kust controleerde.

“Problemen zie je nog het best vanuit de lucht”, zei boswachter David Zeller. Hij is projectleider van het peperdure Gola Forest Programme, een samenwerking tussen de regering, een natuurorganisatie en de RSPB, met EG-financiering. “Deze eerste wetenschappelijke luchtinspectie gaf ons een beeld van het hele woud. Het is prachtig, verbluffend. En in prima conditie.”

En dat is een zegen voor een land dat zijn natuurlijke rijkdommen aan een hoog tempo ziet slinken. Ten tijde van de onafhankelijkheid in 1961 was 40% van West-Afrika bedekt met wouden. Vandaag is dat nog maar 4%. Minder dan 1% van het gebied is beschermd. Gola – goed weggestopt in de zuidoostelijke hoek van het land bij Kenema – werd sinds het in 1926 bescherming geniet herhaaldelijk bedreigd door stropers, houthakkers en mijnbouwers. Mail naar voor meer informatie of om een bezoek te regelen.