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Fatoumata Manjang

17 year-old author of The Viviane Diary, which is ‘an intricate literary web of romance, tragic loss, hip hop, superstition, peer pressure and greed’.

Fatoumata Manjang is a very self-assured young lady. When we meet at the Brussels Airlines Lounge at Zaventem Airport, she greets me with a fairly peremptory “Hi you’re the guy from Brussels Airlines – you’re late”. True, I reflected, she had been there since her flight from Entebbe arrived in at 06:50, and so suitably chastened I carried on with the interview:

You wrote this book aged 14. What gave you the idea?
I didn’t know I was writing a book at first. I had a dream which I wrote down, it became a journal, and then a book.

But it’s not about you, is it?
No. I got the inspiration from music – a song called ‘Let me love you’ by Mario. In fact, the book is dedicated to Mario.

You travel around a bit don’t you?
Yes, my Dad is in banking, so we move around a lot. When I started the book I was in Sierra Leone – in fact, because my Dad was travelling I was staying with the Ambassador’s family, which I thought would be difficult. In fact it was a turning point. Since then we’ve lived in the Gambia, and now we’re living in Uganda.

Your book is set in the States. How well do you know the States?
Not that well. And I’ve never been to Carlville, Iowa, despite the fact that the book starts there. That was my editor’s idea.

It must be difficult to balance studying and being a writer?
It has been. But I was also greatly encouraged by my history teacher, who made me write all the time, poetry mainly.

What are your plans after school?
I’d like to do medicine – gynaecology or paediatrics in the UK. I’m applying to Manchester University to study there – it looks nice and friendly which suits me perfectly.

And why medicine?
It fascinates me. I already give a hand as a volunteer at the local hospital in Kampala. I’ve seen birth, death and I’ve even lost a patient…

Wow… so what are your other hobbies?
Reading JK Rowling, swimming, TV, music.

This autumn, follow your instincts with our unbeatable prices

This autumn you’ll find Africa and Europe aren’t as far apart as you might think.

Imagine swapping your usual autumn break for an incredible one-week safari in some of the most exciting game reserves in the world. With Brussels Airlines’ autumn promotional fares to Nairobi, you don’t have to imagine anymore. Take a break from the daily grind at the office, and come face-to-face with nature in the Masai Mara, where you’ll be able to follow lions, leopards and cheetahs as they track their kill across the endless grassy plains. Or take in a trip to the Nakuru game reserve where you’ll see hippos and elephants jostle for space in a night-time viewing of drinking-up time at the local watering hole. Or, if safaris aren’t your thing, you could always head for the coast, and spend a week lazing on the pristine white sands lapped by the waves of the Indian Ocean.

Only 5 hours from Brussels, Dakar is the ideal exotic African destination for those who want to spend as little time travelling and as much time on holiday as possible. This vibrant city offers everything from great markets and nightlife to sobering reminders of the past such as Gorée Island, formerly the biggest slave station in Africa. A trip to Senegal starts and ends with Dakar, but the country also offers some of the best beaches on the west coast, great golfing, laid-back Saint- Louis and superb blue skies. Perfect for family holidays, adventure holidays or just vacations with friends, Senegal is the ultimate beach paradise.

The Gambia
If you feel like chilling out, or you’re allergic to 6 in the morning wake-up calls for game drives, then head to The Gambia. The country’s main claim to fame in the west is American author Alex Haley’s story tracing his family back to the village of Juffure – two hours by boat up the River Gambia from the capital, Banjul – as chronicled in his 1976 bestseller, Roots. But it’s a great place just to hang out doing nothing. Bird-watchers are drawn to this tiny West African state to search for some of its 500 species; swimmers and sunbathers like its wide, empty beaches, soft sand, and guaranteed winter sun. Shoppers will find that bartering in the markets for colourful batik prints or wood carvings is pretty much the only other activity on offer. Don’t expect a big-game African adventure – The Gambia is so laid-back that after a few days, you’ll find it an effort simply to pour your beer into a glass.

Brussels Airlines adds 15th destination to African network

Following the new daily codeshare to Addis Ababa with Ethopian Airlines, the Brussels Airlines network is going from strength to strength with the addition of a new codeshare to Riga in Latvia, and an extension to our codeshare with Jet Airways beyond Delhi to Bangkok in Thailand

The Riga codeshare is perfectly in line with the airline’s strategic objective of joining Brussels to the EU Member States. Until now, Latvia had been missing from the Brussels Airlines map, but today, thanks to the new codeshare deal with Air Baltic, that gap has been filled. Brussels Airlines customers will now be able to connect with Riga from Brussels on board Air Baltic aircraft, at a frequency of 7 flights per week during the first month. From the beginning of September, the frequency will extend to 10 flights per week, with a morning and evening flight on weekdays. All flights are operated on Air Baltic Boeing 737s offering Business and Economy Class.

Naturally, the new Brussels-Riga-Brussels schedules fit perfectly with Brussels Airlines other schedules. Passengers flying via Brussels to and from Riga will benefit from rapid transfers and convenient connections with the rest of the Brussels Airlines Europe and Africa network.

“This new partnership with Air Baltic responds perfectly to the requirements of our business passengers, as well as offering exciting new possibilities to leisure passengers, given that Riga is a world heritage site”, explains Erik Follet, EVP Strategy & Business Development, Brussels Airlines. “Moreover, the excellent connections allow easy transfers between other Baltic states and on to the Brussels Airlines European and African networks. This is an important step forward in the enlargement of our offer to our customers’.

Following the successful and highly popular offer of Brussels Airlines flights with codeshare partner Jet Airways to Mumbai, Delhi and Chennai, the airline is now extending its Asia offer with follow-on connections daily to Bangkok via Delhi. This added destination will be particularly attractive to leisure passengers flying from Brussels, as well as both business and leisure travellers wishing to book to both the Indian and Thai capitals. Flights are daily and offer excellent Delhi connection times.

Fatoumata Manjang

Fatoumata Manjang, 17 ans, auteure de ‘The Viviane Diary’, un dédale littéraire d’histoires d’amour, de pertes tragiques, de hip hop, de superstitions, de pressions de ses pairs et de cupidité.

Fatoumata Manjang est une jeune femme assez sûre d’elle. Lors de notre rencontre dans le lounge de Brussels Airlines à l’aéroport de Bruxelles, elle m’a salué d’un ton relativement péremptoire : ‘Bonjour, vous êtes la personne de Brussels Airlines – vous êtes en retard’. En effet, répondis-je. Elle se tenait dans ce salon depuis l’arrivée de son vol d’Entebbe, à 06:50, et après cette légère réprimande, je poursuivis l’interview :

Vous avez écrit ce livre à l’âge de 14 ans. D’où vous est venue l’idée ?
Au départ, j’ignorais que j’étais en train décrire un livre. J’ai fait un rêve et je l’ai noté, c’est devenu un journal et ensuite, un livre.

Mais cette histoire n’est pas la vôtre ?
Non. La musique a été ma source d’inspiration – plus particulièrement une chanson appelée ‘Let me love you’ par Mario. En fait, ce livre est dédié à Mario.

Parlez-nous de vos voyages, vous bougez pas mal, n’est-ce pas ?
Oui, mon père travaille dans la finance, nous voyageons donc beaucoup. Lorsque j’ai commencé le livre, j’étais en Sierra Leone – vu que mon père était en déplacement, je séjournais avec la famille de l’Ambassadeur, une situation difficile à vivre pour moi. Mais cela s’est avéré être un tournant. Depuis lors, nous avons vécu en Gambie, et aujourd’hui, en Ouganda.

L’histoire de votre livre se passe aux États-Unis. Connaissez-vous bien ce continent ?
Pas très bien. À vrai dire, je ne suis jamais allée à Carlville, Iowa, malgré que le livre commence à cet endroit. C’était l’idée de mon éditeur.

Cela doit être difficile de mener de front les études et le travail d’écrivain ?
Cela l’a été. Mais j’ai également reçu beaucoup d’encouragements de mon professeur d’histoire, qui m’a poussée à écrire sans relâche, de la poésie principalement.

Quels sont vos projets après l’école ?
J’aimerais étudier la médecine – la gynécologie ou la pédiatrie en Grande-Bretagne. Je suis en train de poser ma candidature à l’Université de Manchester pour y poursuivre mes études, cet établissement a l’air agréable et accueillant, ce qui me convient parfaitement.

Et pourquoi la médecine?
Cette science me fascine. J’apporte déjà mon aide comme volontaire à l’ hôpital local de Kampala. J’ai vu des naissances, des morts et j‘ai même perdu un patient…

Eh bien !… Quels sont vos autres hobbies?
La lecture de JK Rowling, la natation, la TV, la musique.

Fatoumata et sa famille voyageaient avec Brussels Airlines d’Entebbe à New York.

Cet automne, laissez-vous guider par nos prix imbattables

Cet automne, vous pourriez bien découvrir que l’Afrique et l’Europe ne sont pas aussi distantes que vous ne l’imaginiez…

Imaginez d’échanger votre break automnal habituel contre une semaine hors du commun, un safari dans l’une des plus somptueuses réserves naturelles du monde. Avec les tarifs promotionnels d’automne de Brussels Airlines à destination de Nairobi, ce type de séjour ne fait plus partie du monde de l’imaginaire. Prenez un peu de répit, laissez derrière vous les conflits quotidiens du bureau, et venez voir de tout près la vraie vie du Masai Mara. Là, vous pourrez suivre la piste des lions, des léopards et des guépards, lorsqu’ils sont en train de traquer leur proie dans les vastes plaines de la savane. Ou encore, effectuer un passage dans la réserve de Nakuru où vous assisterez, à la tombée du soir, au spectacle des hippopotames et des éléphants en train de se frayer un chemin, pour venir boire au point d’eau des environs. Mais si le safari ne vous passionne pas, vous pouvez toujours vous diriger vers la côte, et passer une semaine à lézarder sur les magnifiques plages de sable blanc, que viennent caresser les vagues de l’Océan Indien.

À 5 heures à peine de Bruxelles, Dakar est la destination africaine idéale, un dépaysement total pour ceux qui veulent passer le minimum de temps à voyager et le maximum de temps en vacances. Cette ville animée offre un large éventail d’activités qui vont des marchés typiques à la vie nocturne en passant par des vestiges poignants du passé, comme l’Île de Gorée, autrefois le plus grand poste d’embarquement des esclaves en Afrique. Un séjour au Sénégal commence et finit à Dakar, mais le pays recense aussi certaines des plus belles plages de la côte ouest, de sublimes parcours de golf, la reposante ville de Saint-Louis et de superbes ciels bleus. Lieu qui se prête autant à des vacances familiales qu’à une exploration à l’aventure ou encore à un séjour entre amis, le Sénégal est le nec plus ultra des paradis côtiers.

La Gambie
Si vous voulez décompresser et que vous êtes allergique au réveil à 6 heures du matin, pour partir à l’exploration des réserves, alors la Gambie est une destination pour vous. On cite souvent l’auteur américain Alex Haley et son histoire familiale qu’il retrace jusque dans le village de Juffure, comme ce qui a le plus contribué à la célébrité du pays dans le monde occidental. Ce village, au centre du best-seller de 1976, Roots, se trouve à deux heures de bateau sur le fleuve Gambie, de la capitale Banjul. En dehors de cela, c’est un endroit très agréable, tout simplement, pour passer le temps à ne rien faire. Les passionnés d’observation de la faune aviaire seront également attirés par ce petit état d’Afrique de l’Ouest pour ses 500 espèces différentes ; les nageurs et les amoureux de la plage apprécieront son immense littoral désert, son sable fin et le soleil d’hiver garanti. Question shopping, la Gambie n’est pas en reste avec ses marchés. On peut y marchander des tissus batiks aux imprimés colorés ou des sculptures en bois, cet autre produit de l’artisanat local. N’attendez pas la grande aventure africaine à la poursuite de la faune – la Gambie est tellement décontractée qu’après quelques jours, le moindre geste vous semblera un effort, comme vous verser une bière, par exemple.

L’élargissement du réseau de Brussels Airlines

Depuis notre récent partage de code, opéré quotidiennement avec Ethopian Airlines à destination d’Adis Abeba, notre réseau ne cesse de s’étendre. Aujourd’hui, un nouveau vol en partage de code vient s’ajouter, vers Riga en Lettonie, et notre partenariat avec Jet Airways – permettant de relier des villes aussi lointaines que Delhi et Bangkok, en Thaïlande – se développe davantage

Le partage de code avec Riga s’inscrit parfaitement au rang des objectifs stratégiques de Brussels Airlines, qui consiste notamment à relier Bruxelles aux États membres de l’UE. Jusqu’à présent, la Lettonie était inexistante sur la carte de notre compagnie, une lacune qui est désormais comblée, grâce au nouvel accord avec Air Baltic. Les passagers de Brussels Airlines auront dorénavant la possibilité de voler à destination de Riga depuis Bruxelles à bord d’un appareil de la compagnie d’Air Baltic, à raison de 7 vols hebdomadaires au cours du premier mois. Dès le début du mois de septembre, la fréquence augmentera jusqu’à 10 connexions hebdomadaires, avec un vol le matin et le soir les jours de la semaine. Tous les vols sont opérés à bord des Boeing 737 d’Air Baltic, en Classe Business et Economy.

Et cela va sans dire, les nouveaux horaires de la liaison Bruxelles-Riga s’alignent sur ceux du réseau de Brussels Airlines. Les passagers qui transitent via Bruxelles, en provenance ou à destination de Riga, pourront bénéficier de rapides transferts et de connexions confortables dans l’ensemble de notre réseau européen et africain.

“Ce nouvel accord de partenaire avec Air Baltic répond tout à fait aux demandes de nos passagers d’affaires, tout en offrant à la fois de nouvelles perspectives passionnantes aux voyageurs de tourisme vu que Riga figure parmi les sites classés au patrimoine mondial”, explique Erik Follet, EVP Strategy & Business Development, Brussels Airlines. “De plus, les excellentes connexions permettent d‘envisager des transferts souples entre les autres États Baltes et le réseau européen et africain de Brussels Airlines. C’est sans conteste un pas important vers l’élargissement de notre offre à la clientèle”.

Suite au grand succès rencontré par les vols de Brussels Airlines en partage de code avec Jet Airways, à destination de Mumbai, de Delhi et de Chennai, notre compagnie déploie à l’heure actuelle son offre sur le continent asiatique, avec des connexions en relais chaque jour vers Bangkok via Delhi. Ce sont sans doute les passagers qui voyagent pour le tourisme qui apprécieront particulièrement cette destination supplémentaire au départ de Bruxelles, mais l’attrait sera également incontestable pour tous ceux qui désirent réserver conjointement dans les deux capitales, indienne et thai – autant pour les affaires que pour les loisirs. Les vols sont quotidiens et offrent d’excellents horaires de connexion à Delhi.

Fatoumata Manjang

Fatoumata Manjang is de 17-jarige schrijfster van The Viviane Diary, een ‘complex literair web van romantiek, tragisch verlies, hiphop, bijgeloof, groepsdruk en hebzucht’.

Fatoumata Manjang is een nogal kordate jongedame. Ze groette me in de Brussels Airlines Lounge van Brussels Airport met een redelijk hooghartig ‘Hallo, jij bent die kerel van Brussels Airlines. Je bent te laat’. Klopt, dacht ik. Ze was daar al sinds haar vlucht vanuit Entebbe om 06.50 u aankwam. In een toontje lager vervolgde ik het gesprek:

Je schreef dit boek toen je 14 was. Wat bracht je daartoe?
Ik wist in het begin niet dat ik een boek aan het schrijven was. Ik schreef een droom neer, het werd een dagboek en uiteindelijk een boek.

Maar het gaat niet over jou, wel?
Neen. Ik liet me bezielen door muziek, het lied Let me love you van Mario. Het boek is eigenlijk opgedragen aan Mario.

Je reist heel wat rond …
Ja, mijn vader werkt in het bankwezen, dus we verhuizen nogal veel. Toen ik met het boek begon, woonde ik in Sierra Leone. Omdat mijn vader rondreisde verbleef ik bij het gezin van de ambassadeur. Ik dacht dat het moeilijk zou worden, maar het bleek een keerpunt te zijn. Sindsdien woonden we in Gambia en nu in Oeganda.

Je boek speelt zich af in de Verenigde Staten. Hoe goed ken je dat land?
Niet zo goed. En ik ben nooit in Carlville in Iowa geweest, ook al begint het verhaal daar. Dat was een idee van mijn uitgever.

Het moet toch moeilijk zijn studeren en het schrijverschap te combineren …
Dat was inderdaad zo. Maar ik werd ook flink aangemoedigd door mijn geschiedenisleraar, die me voortdurend vroeg te schrijven, en dan vooral poëzie.

Wat ga je na je studies doen?
Ik zou graag geneeskunde – gynaecologie of pediatrie – studeren in het VK. Ik heb een aanvraag ingediend voor de universiteit van Manchester, want die ziet er leuk en vriendelijk uit.

En waarom geneeskunde?
Het boeit me. Ik werk al als vrijwilligster in het plaatselijke ziekenhuis in Kampala. Ik heb nieuw leven zien geboren worden, mensen weten sterven en zelfs een patiënt verloren …

Jeetje. En waar ben je nog zoal mee bezig?
Ik lees JK Rowling, zwem, kijk tv, luister naar muziek.

Laat je deze herfst meevoeren dank zij onze onklopbare prijzen

Dit najaar liggen Afrika en Europa dichter bij elkaar dan je zou denken… dankzij onklopbare promotieprijzen (boek van 1 tot t.e.m. 30 september) voor een reis heen en terug naar Afrika.

Je gebruikelijke herfstvakantie inruilen voor een ongelooflijke safari van een week in een van de meest opwindende wildreservaten ter wereld … Een droom, zeg je? Niet met de herfstpromoties naar Nairobi van Brussels Airlines! Ontvlucht de vermoeiende strijd op kantoor en maak kennis met het echte leven in Masai Mara, waar je leeuwen en luipaarden en cheeta’s volgt terwijl ze hun prooi door de eindeloze grasvlaktes achternazitten. Of trek eropuit naar het wildreservaat van Nakuru, waar je ’s nachts kunt zien hoe nijlpaarden en olifanten elkaar verdringen aan de waterpoel. Zijn safari’s niet meteen jouw ding? Zet dan koers naar de kust voor een luilekker weekje op smetteloos witte stranden waar de golven van de Indische Oceaan aanrollen.

Op slechts 5 uur vliegen van Brussel ligt Dakar, de ideale exotische Afrikaanse bestemming voor wie zo weinig mogelijk wil reizen en zo veel mogelijk van zijn vakantie wil genieten. Deze dynamische stad heeft het allemaal, van leuke markten en een bruisend nachtleven tot ontnuchterende aandenkens aan het verleden, zoals het eiland Gorée, vroeger het grootste slavenstation van Afrika. Hoewel een reis naar Senegal met Dakar begint en eindigt, biedt het land ook enkele van de mooiste stranden van de westkust, uitstekende golfmogelijkheden, het relaxte Saint-Louis en een verbluffend blauwe hemel. Het ultieme strandparadijs Senegal is perfect voor gezinsvakanties, avonturenvakanties of gewoon een leuk uitje onder vrienden.

Als je echt je hoofd wil leegmaken en niet om 6 uur wil opstaan voor een safaritocht, moet je in Gambia zijn. Het land werd in het westen vooral bekend dankzij de Amerikaanse schrijver Alex Haley, die het spoor van zijn familie volgde naar het dorp Juffure – twee uur met de boot over de rivier de Gambia vanuit de hoofdstad Banjul – en dat verhaal vereeuwigde in Roots, zijn bestseller uit 1976. Dit is de ideale bestemming voor een luilekkervakantie. Vogelliefhebbers komen in dit piepkleine West-Afrikaanse staatje zoeken naar enkele van de 500 vogelsoorten.
Zwemmers en zonnekloppers zijn dol op de brede, verlaten stranden, het zachte zand en de gegarandeerde winterzon.
Shoppers zullen snel ontdekken dat pingelen op de marktjes met kleurrijke batiks of houtsnijwerk zowat de enige andere activiteit is.
Verwacht hier geen groots Afrikaans avontuur vol wilde dieren. Gambia is zo relaxed dat je een biertje uitschenken na een paar dagen al een flinke inspanning zult vinden!

Het netwerk van Brussels Airlines wordt uitgebreid

Sinds de nieuwe dagelijkse codeshare naar Addis Abeba met Ethopian Airlines wordt het netwerk van Brussels Airlines steeds sterker. De luchtvaartmaatschappij voegde immers een nieuwe codeshare naar Riga in Letland toe en breidde de codeshare met Jet Airways uit met een route via Delhi naar Bangkok in Thailand

De Riga-codeshare past naadloos in de strategie van de luchtvaartmaatschappij om Brussel met alle EU-lidstaten te verbinden. Tot dusver ontbrak Letland op de kaart van Brussels Airlines, maar dankzij de nieuwe codeshareovereenkomst met Air Baltic is die leemte nu opgevuld. Klanten van Brussels Airlines kunnen nu vanuit Brussel naar Riga vliegen met een toestel van Air Baltic, en dat aan een frequentie van 7 vluchten per week tijdens de eerste maand. Vanaf begin september worden dat 10 vluchten per week, met op weekdagen een ochtend- en avondvlucht. Passagiers vliegen in economy of businessclass aan boord van Air Baltic Boeings 737.

En natuurlijk sluiten de nieuwe schema’s voor Brussel-Riga-Brussel perfect aan op de andere dienstregelingen van Brussels Airlines. Passagiers die via Brussel naar en vanuit Riga vliegen, kunnen genieten van snelle transfers en handige verbindingen met de rest van het Europese en Afrikaanse netwerk van Brussels Airlines.

“Deze nieuwe samenwerking met Air Baltic beantwoordt perfect aan de verwachtingen van onze zakenpassagiers. Maar ze biedt ook opwindende nieuwe mogelijkheden voor toeristen die werelderfgoedstad Riga willen ontdekken”, vertelt Erik Follet, EVP Strategy & Business Development van Brussels Airlines. “Bovendien maken de uitstekende verbindingen gemakkelijke transfers tussen andere Baltische staten en met de Europese en Afrikaanse netwerken van Brussels Airlines mogelijk. Dit is een grote stap voorwaarts in de uitbreiding van ons aanbod.”

In navolging van het succesvolle en bijzonder populaire aanbod Brussels Airlines-vluchten met codesharepartner Jet Airways naar Mumbai, Delhi en Chennai breidt de luchtvaartmaatschappij haar veroveringstocht van Azië uit met dagelijkse, aansluitende verbindingen naar Bangkok via Delhi. Die extra bestemming zal vooral in trek zijn bij toeristen die vanuit Brussel vliegen, maar ook bij zakenreizigers en toeristen die zowel naar de Indische als Thaise hoofdstad willen reizen. Er zijn dagelijkse vluchten met uitstekende verbindingstijden in Delhi