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Business Browser

Every issue we review businesses, products and meet people behind key organisations across our network

ORGANISATION TO KNOW

If you want to lower your carbon footprint, check out Mercy Corp’s new online initiative. The site allows you to calculate your carbon emissions and offset them by investing in a project such as its ‘fuel-efficient’ program in DRC. This particular project provides impoverished families with fuel-efficient stoves to help improve their lifestyles – less time needs to be spent collecting wood – which in turn is helping to tackle the problem of deforestation. But the stoves also reduce the amount of carbon emitted through burning wood on traditional stoves.

Q&A MAGGIE KIGOZI

Meet the 57-year-old executive director of the Uganda Investment Authority

In a nutshell, what is UIA’s objective?
To identify and promote investment opportunities in Uganda and to work with investors to facilitate their ventures by providing serviced sites and competitive infrastructure. We also advise the government on private sector-friendly policies.

What are the exciting areas for investment at the moment?
It’s a very exciting time for agriculture especially. Food prices, in particular, are higher than ever before and, with its excellent climate and high rainfall, Uganda has optimum conditions for agriculture – especially for crops like tea and coffee. Meanwhile, petroleum is another emerging sector for investment. Oil reserves are being explored in western Uganda and we are currently building a small refinery, so that by 2009, we will be processing and using our own oil.

Which areas of investment will UIA be driving in 2009?
One of the main sectors will be tourism. We have had in the region of 800,000 visitors to Uganda this year and next year we estimate that figure will be more like 1 million.

Are women fairly represented in business in Uganda?
I grew up with four brothers and no sisters, so I’ve always been a bit of tomboy myself. But I think women are definitely well represented in the business sector. The current government has been very favourable to women.

GADGET CORNER

A printer for your pocket
Okay, so the Printstik won’t quite fit in your pocket, but it’s not far off. Easily paired with your phone or laptop through Bluetooth or USB connectivity, it prints onto thermal paper so there’s no worry about leaking ink cartridges. It’s great for printing off travel documents and itineraries when you’re on the move. From €255.

Techie trekking
Field workers will go weak at the knees for the new Gtrek. A portable GPS device, it tracks and stores your speed, distance and altitude so that once you’re back at a computer, you can transfer this data to 3D Google Maps for a detailed graphical record of your day’s movements. From €128. 

INVESTMENT BYTES

Hedge your bets
Africa’s agricultural economy is set to receive a boost, thanks to a private equity-style investment fund. The African Agriculture Land Fund, created by the Europe-based hedge fund Emergent Asset Management, plans to raise a total of €3 billion and will offer investors the opportunity to participate in the growing sub-Saharan agricultural sector, with investments in land, livestock and bio fuel crops. 

Liberia lights up
The Overseas Private Investment Corporation (OPIC) recently approved a loan of up to €82m to Buchanan Renewables Power in Liberia. The loan is for a 35-megawatt independent biomass power plant to provide electricity fuelled with woodchips from non-producing rubber trees in Liberia. The electricity provided will be sold at a much lower price than current electricity, and will be transmitted to the Liberia Electricity Corporation’s grid by the end of 2010.

PARCOURS DES AFFAIRES

Dans chaque numéro, nous vous présentons une sélection d’entreprises, de produits et de personnes dans des organisations clés du réseau BA

ORGANISATION À CONNAÎTRE

Si vous souhaitez réduire votre empreinte carbone, jetez un œil sur cette initiative en ligne de Mercy Corp. Ce site vous permet de calculer vos émissions de carbone et de les compenser en investissant dans un projet tel que le programme ‘efficacité-énergie’ de la RDC. Ce projet en particulier fournit aux familles nécessiteuses des poêles à faible consommation d’énergie pour les aider à améliorer leurs conditions de vie – moins de temps est nécessaire à la collecte de bois – qui à leur tour aident à contenir le problème de la déforestation. Mais les fourneaux réduisent également le taux des émissions de carbone par rapport aux fourneaux traditionnels, dans leur mode de chauffe du bois.

Q&A MAGGIE KIGOZI

Rencontre avec la directrice exécutive de 57 ans, de l’Autorité d’Investissement de l’Ouganda

En un mot, quel est l’objectif de l’UIA ?
La mission de l’UIA est d’identifier et de promouvoir les opportunités d’investissements en Ouganda, tant pour les investisseurs étrangers que domestiques, et de travailler de concert avec ces investisseurs en facilitant leur accès aux sites, aux bâtiments et aux infrastructures. L’institution joue également un rôle de conseil auprès du gouvernement sur les politiques favorables au développement du secteur privé.

Quels sont les secteurs porteurs pour l’instant, dans lesquels investir ?
L’agriculture se positionne comme un bon créneau pour l’instant. Le prix des denrées alimentaires a atteint des niveaux élevés de prix comme jamais auparavant et grâce à son excellent climat et à ses pluies importantes, l’Ouganda dispose des conditions optimales pour l’activité agricole – plus particulièrement pour les plantations comme le thé et le café. À côté de cela, le pétrole émerge comme un nouveau secteur d’investissement. Des réserves de pétrole sont à l’heure actuelle mises au jour dans l’ouest de l’Ouganda et nous sommes en train de construire une petite raffinerie, ce qui nous permettra d’ici 2009, de traiter et d’utiliser notre propre fuel.

Quels secteurs d’investissements seront-ils promus par l’UIA en 2009?
L’un des principaux secteurs sera le tourisme. Nous avons accueilli 800 000 visiteurs en Ouganda cette année, et l’année prochaine, nous estimons ce chiffre à plus d’1 million.

Les femmes sont-elles représentées équitablement dans le monde des affaires en Ouganda?
Étant moi-même une femme dans les affaires, je n’ai jamais dû me battre. J’ai grandi avec quatre frères et pas de sœur, j’ai donc toujours été un peu un garçon manqué. Mais je pense que les femmes sont relativement bien représentées dans le business. Ce gouvernement en particulier a toujours été très en faveur des femmes.

COIN GADGET

Une imprimante de poche
Bon, pas vraiment. La Printsik ne tiendra pas exactement dans votre poche, mais elle n’en est pas loin. Facilement ajustable à votre téléphone ou à votre ordinateur portable via Bluetooth ou une connexion USB. C’est fantastique pour imprimer les documents de voyage et les itinéraires lorsque vous êtes en déplacement. À partir de €255

Techno trek
Les travailleurs du terrain vont se pâmer pour le nouveau Gtrek. Ce module GPS portable enregistre et conserve votre vitesse, votre distance et votre altitude, de telle façon que de retour à votre ordinateur, vous pouvez transférer ces données à 3D Google Maps pour un relevé graphique détaillé des mouvements de la journée. À partir de €128

OPTIONS D’INVESTISSEMENTS

Diversifiez vos risques
L’économie agricole en Afrique devrait recevoir un coup de pouce, grâce à un fonds d’investissements du type capital-investissement. Le Fonds des Terres Agricoles d’Afrique, créé par le fonds d’investissement basé en Europe ‘Emergent Asset Management’, prévoit de lever un total de €3Md et offrira aux investisseurs l’opportunité de participer au secteur en croissance de l’agriculture sub-saharienne avec des investissements dans la terre, le bétail et les plantations destinées aux biocarburants. 

Le Libéria s’éclaire
L’Overseas Private Investment Corporation (OPIC) a récemment approuvé un prêt à hauteur de €82m pour le projet Buchanan des énergies renouvelables au Libéria. Cette subvention sera principalement injectée dans une unité indépendante de 35 mégawatts de biocarburants, destinée à produire de l’électricité à partir de copeaux de bois en provenance d’arbres non producteurs de caoutchouc au Libéria. L’électricité produite sera vendue à un prix beaucoup plus bas que les prix courants, et elle sera transmise au réseau de la Corporation libérienne d’Électricité vers la fin de 2010. 

BUSINESSGIDS

In elk nummer bespreken we bedrijven en producten en ontmoeten we de mensen achter belangrijke organisaties binnen het BA netwerk

ORGANISATIE IN DE KIJKER

Wil ook jij je ecologische voetafdruk beperken? Bekijk dan zeker het nieuwe online initiatief van Mercy Corp. De website berekent voor hoeveel CO2-uitstoot je verantwoordelijk bent en geeft tips om die te beperken door te investeren in een project als zijn ‘brandstofefficiëntieprogramma’ in de DRC. Dit project bezorgt minderbedeelde gezinnen hogerendementskachels om hun levensstijl te verbeteren; er zal minder tijd moeten besteed worden aan hout sprokkelen, wat ook een positieve impact heeft op het probleem van ontbossing. Bovendien stoten de hogerendementskachels veel minder CO2 uit dan de traditionele houtkachels. 

Q&A MAGGIE KIGOZI

Maak kennis met de 57-jarige directeur van Uganda Investment Authority

Wat is het doel van UIA in een notendop?
Investeringsopportuniteiten zoeken en promoten in Uganda, en investeerders in hun projecten bijstaan met sites, gebouwen en concurrerende infrastructuur die uitgerust zijn met alle nodige voorzieningen. En meer in de juridische sfeer: de overheid advies geven voor een privaat sectorvriendelijk beleid.

Wat zijn de interessante investeringen op dit moment?
Vooral landbouw is momenteel een interessante sector om in te investeren. In het bijzonder de voedselprijzen zijn hoger dan ooit tevoren en Uganda heeft, dankzij het prima klimaat en veel regenval, optimale landbouwcondities – vooral voor gewassen als thee en koffie. Tegenwoordig is ook aardolie een sector die steeds interessanter wordt om in te investeren. Er worden oliereserves onderzocht in het westen van Uganda en er wordt een kleine raffinaderij gebouwd, zodat we tegen 2009 onze eigen olie zullen verwerken en verbruiken.

Op welke gebieden zal UIA investeren in 2009?
Toerisme zal een van de voornaamste sectoren zijn. Dit jaar hebben om en bij de 800.000 mensen hun vakantie doorgebracht in Uganda, en we schatten het aantal toeristen voor volgend jaar rond het miljoen.

Zijn vrouwen eerlijk vertegenwoordigd in de businesswereld van Uganda?
Ik heb zelf als vrouw in de businesswereld nergens tegen moeten opboksen. Ik ben opgegroeid met vier broers en geen zussen, en daar heb ik geleerd flink mijn mannetje te staan. Ik denk dat er wel degelijk heel wat vrouwen in de zakenwereld werken. De huidige regering in het bijzonder heeft een erg positieve invloed gehad voor de rechten van vrouwen.

GADGET HOEK

Een printer in zakformaat
De Printsik is supercompact, vederlicht en makkelijk aan te sluiten op je gsm of laptop via Bluetooth of USB. Het is ideaal om e-mails te printen, maar ook reisdocumenten of reisroutes als je op de baan bent en er geen printer in de buurt is. Vanaf €255.

Tech trekking
Veldwerkers gaan gegarandeerd door de knieën voor de nieuwe Gtrek. Het is een draagbaar gps-toestel dat snelheid, afgelegde afstand en hoogte bijhoudt zodat die data later via een pc in Google Maps 3D kan worden ingevoerd om een gedetailleerd grafisch beeld te krijgen van je inspanningen. Vanaf €128. 

TIPS VOOR INVESTEERDERS

Hedge goed nieuws voor investeerders
De landbouweconomie van Afrika staat op het punt een flinke boost te krijgen, dankzij een private equity-achtig investeringsfonds. Het African Agriculture Land Fund, opgericht door het hedgefonds Emergent Asset Management dat vanuit Europa opereert, is van plan € 3 miljard te verzamelen. Dit geeft investeerders de kans deel uit te maken van de groeiende sub-Sahariaanse landbouwsector, via investeringen in grond, vee en gewassen voor biobrandstof. 

Lichtend Liberia
Overseas Private Investment Corporation (OPIC), een Amerikaans overheidsagentschap dat bedrijven uit de VS begeleidt bij overzeese investeringen en economische ontwikkeling promoot in nieuwe en opkomende markten, heeft onlangs een lening van €82 miljoen toegekend aan Buchanan Renewables Power in Liberia. Het geld is bedoeld voor een onafhankelijke biomassa-elektriciteitscentrale van 35 megawatt. De centrale wordt aangedreven door houtschilfers van niet-productieve rubberbomen in Liberia. De opgewekte elektriciteit zal aan een veel lagere prijs verkocht worden en wordt tegen eind 2010 via het elektriciteitsnet van Liberia Electricity Corporation verdeeld.